ശിൽപ്പേട്ടത്തി 4 Shilpettathy Part 4

 ശിൽപ്പേട്ടത്തി 4
Shilpettathy Part 4

””…….മിണ്ടരുത് നീയ്…….””””….ഏട്ടത്തി എന്നെ നോക്കി അലറി. തുറിച്ചുള്ള തീഷ്ണമായ ഏട്ടത്തിയുടെ നോട്ടവും തൊട്ടാൽ പൊള്ളുന്ന വാക്കുകൾക്ക് മുന്നിൽ വായടച്ചു നിൽക്കാൻ മാത്രം എനിക്കാ നിമിഷം സാധിച്ചുള്ളൂ.

 ശിൽപ്പേട്ടത്തി PART 3

പാർവതി ഒന്നും മിണ്ടാതെ വിതുമ്പി വന്ന കരച്ചിൽ സാരീതുമ്പ് വായിൽ തിരുകി കടിച്ചുപിടിച്ചു നിറഞ്ഞ മിഴികളോടെ എന്നെയൊന്നു മിഴികൾ ഉയർത്തി നോക്കി. ശേഷം ചുംബനത്തിന്റെ ഇടയിൽ കൈയിൽ നിന്നും നിലത്ത് വീണ കുടയും എടുക്കൊണ്ട് അവൾ മുന്നോട്ട് ഓടി.

അവളുടെ ആ പോക്ക് എന്റെ നെഞ്ചിൽ എന്തോ കുത്തിയിറക്കിയ വേദന സമ്മാനിച്ചു… ഞാൻ ദേഷ്യത്തോടെ ഏട്ടത്തിയുടെ നേരെ തിരിഞ്ഞതും ഏട്ടത്തി എന്റെ കോളറിൽ കുത്തിപ്പിച്ചു എന്നെ തുറിച്ചു നോക്കി.

“”””എന്റെ ജീവിതം നശിപ്പിച്ചിട്ട് നിന്നെയവളോടൊപ്പം ജീവിക്കാൻ ഞാൻ സമ്മതിക്കണോ…?…ങേ….?.. സമ്മതിക്കണോന്ന്….?…ഞാൻ ജീവനോടെയുള്ളപ്പോൾ നിങ്ങളുരണ്ടും ഒരുമിച്ചുജീവിക്കില്ല…….! “””””…ഏട്ടത്തി ഒരുതരം വാശിയോട് എന്നെ നോക്കി ഉറപ്പോടെ പറഞ്ഞു.”””ഇതുപറയുന്നത് ശില്പയാ….ശില്പ….!””””…ഏട്ടത്തി ക്രൂരമായ ഒരു ചിരിയോടെ എന്നോട് പറഞ്ഞ ശേഷം വീട്ടിലേക്കുള്ള വഴിയേ നടന്നു.

ഞാൻ മരവിപ്പോടെ ഏട്ടത്തിയുടെ പോക്ക് നോക്കി നിന്നു….

_________________________________

തുടരുന്നു……..

_________________________________

ഏട്ടത്തിയുടെ അപ്രതീക്ഷിതമായുള്ള വരവും ഇതുപോലെയുള്ള പ്രതികരണവും ഞാൻ സ്വപ്നത്തിൽ കൂടി ചിന്തിച്ചതല്ല.!. അതുകൊണ്ട് തന്നെ ഈ നിമിഷം മുഴുവൻ ഒരു മരപ്പാവ കണക്കെ നോക്കി നിൽക്കാൻ മാത്രം സാധിച്ചുള്ളൂ.

ഏട്ടത്തിയുടെ ഭീഷണി കേട്ടിട്ട് പോലും ഒരു വാക്കെനിക്ക് തിരിച്ചു പറയാനായില്ല.

പോയ വെളിവ് തിരികെ കിട്ടിയ നിമിഷം വേഗത്തിൽ എന്റെ കാൽച്ചുവടുകൾ ഏട്ടത്തിക്ക് പിന്നാലെ ചലിച്ചു.

ദേഷ്യത്തോടെ ഭൂമിയെ ചവിട്ടി കുലിക്കി നടന്നു പോകുന്ന ഏട്ടത്തിയുടെ പിന്നിലെത്തി കൈമുട്ടിന് മുകളിലുള്ള ഭാഗത്തിൽ പിടിച്ചു ഞാൻ അവരെ നിർത്തി.

ഉള്ളിൽ നിറയെ ദേഷ്യം കവിഞ്ഞു ഒഴുകുകയാണെങ്കിലും ഞാൻ അത് കടിച്ചമർത്തി ശാന്തമായി അവരെ നോക്കി.

“””””നിങ്ങൾക്കെന്താ വേണ്ടേ…. എന്തിനായെന്നെയിങ്ങനെ ദ്രോഹിക്കുന്നത്..”’””… ഞാൻ സംശയത്തോടെ അവരെ നോക്കി ചോദിച്ചു. ലക്ഷ്യം അവരുടെ മനസ്സിൽ എന്തെന്ന് അറിയുക.

“””””നിന്നെ…!!!.”””””…ഒറ്റ നിമിഷം ആലോചിച്ച ശേഷം ഗൗരവത്തിൽ ദൃഢമായി ശബ്ദത്തോടെ ഏട്ടത്തി എന്നെ നോക്കി പറഞ്ഞു. പക്ഷെ അവരെന്താ ഉദ്ദേശിക്കുന്നത് എന്ന് എനിക്ക് വ്യക്തമായില്ല.അതെന്റെ മുഖത്ത് വെളിവായത് കൊണ്ടെന്നോണം ഏട്ടത്തി വീണ്ടും ആവർത്തിച്ചു… “””””… എനിക്ക് നിന്നെയാ വേണ്ടത്….!””””

“”””എന്നെയോ….???…. എന്തിന്…??? “””””…അറിയാതെ തന്നെ ഞാൻ ചോദിച്ചു പോയി.

‘””””കൊല്ലാൻ…..!!”””””…രൗദ്രമായ നോട്ടത്തോടെ ഏട്ടത്തി എന്നെ നോക്കി കടുപ്പിച്ചു പറഞ്ഞു.

അത് കേട്ടതും ഞാനൊന്ന് ഞെട്ടി. അവരുടെ മുഖഭാവത്ത് നിന്നും എനിക്ക് മനസ്സിലായത് അവർ പറയുന്നത് കാര്യമായെന്നാണ് . പക്ഷെ എനിക്ക് അറിയുന്ന ശില്പക്ക് അതിന് സാധിക്കില്ല.!

“അതിന് നിനക്ക് അറിയുന്ന ശില്പയാണോ ഇപ്പോഴവൾ…?.. അവളാകെ മാറിയില്ലേ… അല്ല നീ മാറ്റി…”

മനസ്സിൽ ഓരോന്ന് ചിന്തിച്ചു തുടങ്ങിയതും കുറ്റപ്പെടുത്തലുമായി വീണ്ടുമെത്തി എന്റെ മനസാക്ഷി…

“”””എന്താ വിശ്വാസമായില്ലേ….എനിക്ക് വേണം നിന്നെ….കൊല്ലാൻ…!””””…അവർ വീണ്ടും ആവർത്തിച്ചു.ശേഷം എന്റെ കൈ തട്ടി മാറ്റികൊണ്ട് മുന്നോട്ട് പോകാൻ ഒരുങ്ങിയതും ഞാൻ അവരുടെ കൈയിലെ പിടി കുറച്ചു കൂടി മുറുക്കി.

“”””കൊല്ലോ….നിങ്ങളെന്നെ….””””…അടക്കി വെച്ചിരുന്ന ദേഷ്യം മറനീക്കി പുറത്ത് വരാൻ തുടങ്ങി.ഞാൻ ഗൗരവത്തിൽ അൽപ്പം ദേഷ്യത്തിൽ തന്നെ അവരെ നോക്കി ചോദ്യമുയർത്തി.

“””കൊല്ലും….എന്തായാലും നിങ്ങളെയൊരുമിച്ചു ജീവിപ്പിക്കില്ല… ഒന്നില്ലെങ്കിലവളെ കൊല്ലും. അല്ലെങ്കിൽ നിന്നെയുങ്കൊന്ന് ഞാനുഞ്ചാവും…!””””…ഉറപ്പോടെ, ദേഷ്യത്തോടെ, വിതുമ്പലോടെ, വിറയലോടെ അവർ എന്നെ നോക്കി പറഞ്ഞു നിർത്തി. എന്നോട് ഓരോ വാക്കുകൾ പറയുമ്പോഴും ഏട്ടത്തിയുടെ മിഴികൾ നിറയുന്നുണ്ടായിരുന്നു.

“”””പിന്നെ നീ ഒലത്തും….പാർവതിയെ സ്വന്തമാക്കാനേതറ്റം വരെപോകാനും എനിക്ക് മടിയില്ല…”””””… നിയന്ത്രണം വിട്ട് അവസാനം ഞാൻ ഏട്ടത്തിയുടെ നേരെ പൊട്ടിത്തെറിച്ചു.ഒപ്പം എന്റെ വിരലുകൾ ഏട്ടത്തിയുടെ കൈത്തണ്ടയിൽ ശക്തമായി അമർന്നു അവർക്ക് വേദന സമ്മാനിച്ചു തുടങ്ങിയിരുന്നു.

“””””ഞാഞ്ചീവനോടെയുള്ളപ്പോളോ…?”””….ഏട്ടത്തി എന്നെ പുച്ഛച്ചിരിയോടെ നോക്കി ചോദിച്ചു.ഒപ്പം എന്റെ കൈ തട്ടിമാറ്റി.

“”””ഞാൻ പറഞ്ഞില്ലേ….അതിന് വേണ്ടി ഞാനെത്തറ്റം വരേം പോകുമെന്ന്…!””””…..ദേഷ്യത്തോടെ ഞാൻ ഏട്ടത്തിയോട് പറഞ്ഞു.

അത് കേട്ടതും ഏട്ടത്തി എന്നെ തുറിച്ചു നോക്കി. ആ കണ്ണുകളിൽ എരിയുന്ന അഗ്നി എനിക്ക് കാണാൻ സാധിച്ചു. ഏട്ടത്തിക്ക് എന്നോടുള്ള കലിയുടെ താപം ആ മിഴികളിലൂടെ ഞാൻ തിരിച്ചറിഞ്ഞു.

കുറച്ചു അധികം നിമിഷങ്ങൾ ഞാനും ഏട്ടത്തിയും ഇമകൾ ചിമ്മാതെ പരസ്പരം മിഴികളിൽ നോക്കി നിന്നു. പെട്ടന്ന് എന്തോ ഓർത്ത് ഏട്ടത്തി നോട്ടം പിൻവലിച്ചു.

“”””നാണമുണ്ടോ നിനക്ക്….കണ്ട പെണ്ണുങ്ങളുമായി പൊതുവഴിയിൽ കെടന്ന് അഴിഞ്ഞാടാൻ….!””””… അവൾ എന്റെ മിഴികളിൽ നോക്കി പുച്ഛത്തോടെ തന്നെ ചോദിച്ചു.

ഏട്ടത്തിയുടെ ആ ചോദ്യത്തിന് മുന്നിൽ ഞാനൊന്ന് പകച്ചു. എന്തുത്തരം പറയുമെന്നറിയാതെ ഞാൻ പതറി.

“”””എനിക്കവളെയും അവൾക്കെന്നെയും ഇഷ്ടമാ… അതിന്റെ ഇടയിലൊന്നും നിങ്ങളിടപ്പെടണ്ട… പിന്നെയിന്നെന്റെ പെണ്ണിന്റെ നേരെ ഉയർന്ന കൈയിനി അവൾക്ക് നേരെ പൊങ്ങിയാ … ഈ അർജുനാരെന്ന് നിങ്ങളറിയും…!””””…നേരത്തെ ഏട്ടത്തി എനിക്ക് നേരെ മുഴക്കിയ പോലെ ഞാനും അവൾക്കനേരെ ഒരു ഭീഷണി മുഴക്കി.

“”””ഇനി… ഇനി ഞാനിനിയവളെ തല്ലില്ല… കൊല്ലുകയെയുള്ളൂ….എനിക്കൊന്നും നോക്കാനില്ലടാ…!. പിന്നെ ഞാൻ വീണ്ടും പറയുവാ എന്റെ ജീവിതം നശിപ്പിച്ചിട്ട് അവളോടൊപ്പം നിന്നെ ജീവിക്കാൻ ഞാൻ സമ്മതിക്കില്ല…!”””””…കത്തുന്ന തീക്ഷണമായ വാക്കുകളായിരുന്നു ഏട്ടത്തിയുടേത്. അതുപോലെ തന്നെ നോട്ടവും.

“””പിന്നെ… ഒന്ന് പോടീ പൂറി… നീയൊരു മൈരും ചെയ്യില്ല…”””… ഏട്ടത്തിയുടെ ഭീഷണിക്ക് മുന്നിൽ പതറിപ്പോയ ഞാൻ തെറിക്കൂട്ടി മറുപടി പറഞ്ഞു. ആ നിമിഷം നാവിൽ വന്നത് അതുമാത്രം ആണ്.

“””””ടാ….എന്നെ തെറിവിളിക്കരുതെന്ന് ഞാമ്പറഞ്ഞിട്ടുണ്ട്….ഇനിയെന്നെതെറി വിളിച്ചാ….!””””… ദേഷ്യത്തോടെ അവർ എനിക്ക് നേരെ വിരൽ ചൂണ്ടി പറഞ്ഞു.

“”””വിളിച്ചാൽ നീയെന്ത് ചെയ്യോടി പെഴച്ചവളെ….”””””….ഞാനും വിട്ട് കൊടുക്കാൻ തയ്യാറല്ലായിരുന്നു. ഇത്രയും ദിവസം സഹിച്ച സങ്കടവും ദേഷ്യവും നിരാശയും ഒക്കെ കൂടി അണപ്പൊട്ടിയൊഴുകി.

“”””നീയല്ലേയെന്നെ പെഴപ്പിച്ചത്….!””””… ഏട്ടത്തി നിറമിഴികളോടെ ഒപ്പം ചുണ്ടിൽ മങ്ങിയ ചിരിയോടെ എന്നെ നോക്കി പറഞ്ഞു.

ഏട്ടത്തിയുടെ ഈ വാക്കുകൾ തന്നെ ധാരാമളായിരുന്നു എന്റെ നാവിന് വിലങ്ങിടാൻ.മറുപടി പറയാൻ സാധിക്കാതെ ഏട്ടത്തിയുടെ നിറമിഴികളിൽ നോക്കി നിൽക്കാൻ മാത്രം എനിക്ക് ആ നിമിഷം സാധിച്ചുള്ളൂ.

നിറഞ്ഞൊഴുകാൻ വെമ്പിനിന്ന മിഴികൾ പുറം കൈകൊണ്ട് അമർത്തി തുടച്ചു കൊണ്ട് ഏട്ടത്തി എന്നെയൊരു നോട്ടം നോക്കി. എല്ലാം നഷ്ടപ്പെട്ടവളുടെ ഒരു നോട്ടം. അത് കണ്ടതും ഭൂമി പിളർന്നു അങ്ങ് താന്ന് പോയെങ്കിൽ എന്ന് ഞാൻ ആഗ്രഹിച്ചു പോയി.

എന്നെ നോക്കി കൊണ്ട് ഏട്ടത്തി മുന്നോട്ട് നടന്നു. ഏട്ടത്തിയോട് ഒരു വാക്ക് പോലും സംസാരിക്കാൻ സാധിക്കാതെ ഒരു പ്രതിമ കണക്കെ ഞാൻ അവിടെ തന്നെ തറഞ്ഞു നിന്നു.

”””മോളെന്താ വൈകിയേ…..???”””””…വീടിന്റെ സൈഡിലൂടെ ഉമ്മറത്തേക്ക് കയറിയ ഏട്ടത്തിയെ നോക്കി കസേരയിൽ ഇരിക്കുന്ന അമ്മ ചോദിച്ചു….”””””ആ നീയുമുണ്ടായിരുന്നോ കൂടെ…?”””””…..ഏട്ടത്തിക്ക് പിന്നാലെ കയറിയ എന്നെക്കണ്ടതും അമ്മ എനിക്ക് നേരെ ചോദ്യം ഉയർത്തി.

“”””അമ്പലത്തീനല്ലതെരക്കുണ്ടായി…. പിന്നെ മഴക്കൂടിയായപ്പോ….!”””””…നേരത്തെ അരങ്ങേരിയ പ്രശ്നങ്ങളുടെ ഒരവശിഷ്ടവും ഏട്ടത്തിയുടെ മുഖത്തോ സംസാരത്തിലോ നിഴലടിച്ചിരുന്നില്ല.എങ്കിലും അമ്മക്ക് അവൾ ഒരു അപൂർണമായ ഉത്തരമാണ് നൽകിയത്.

പക്ഷെ എന്റെ അവസ്ഥ നേരെ മറിച്ചാണ്.ഞാനിപ്പോഴും ആ ഹാങ്ങോവറിൽ തന്നെ തറഞ്ഞു നിൽക്കുകയാണ്. ഒരു നിമിഷം എനിക്ക് ചിന്തിക്കാതെയിരിക്കാൻ കഴിഞ്ഞില്ല ഏട്ടത്തിക്ക് എങ്ങിനെ ഇത്രയും പെട്ടന്ന് മാറാൻ സാധിക്കുന്നു..?.

“”””അല്ലപ്പു നിന്റെ വണ്ടിയെന്ത്യേ….???””””… പെട്ടന്ന് മുഖം എനിക്ക് നേരെ തിരിച്ചുകൊണ്ടമ്മ സംശയത്തോടെ ചോദിച്ചു.

അമ്മയുടെ ചോദ്യം കേട്ടാ ആ നിമിഷം ഏട്ടത്തിയുടെ മിഴികൾ എന്നെ ചോദ്യഭാവത്തിൽ നോക്കി.

“”””അത് കേടായി….ഞാനപ്പോ വർക്ഷോപ്പിൽ കൊടുത്തിരിക്കുവാ…!””””…പെട്ടന്ന് അമ്മയിൽ നിന്നുമൊരു ചോദ്യം ഞാൻ പ്രതീക്ഷിച്ചില്ല. അതിന്റെ ഒരു ഞെട്ടലും പതർച്ചയും എന്നിൽ ഉണ്ടായിരുന്നു.

ഇനിയും ഈ അവസ്ഥയിൽ അവിടെ നിന്നാൽ കൈവിട്ട് പോകുമെന്ന് തോന്നിയതിനാൽ ഞാൻ മെല്ലെ അകത്തേക്ക് കയറി.

“””””മോളെ… അപ്പൂന് ആ തോർത്ത്‌ ഒന്നെടുത്തുകൊടുത്തേ… ഇല്ലെലാചെക്കൻ തലതോർത്താതെ ഓരോന്ന് വരുത്തിവെക്കും….!”””””… ഞാൻ സ്റ്റെപ്സ് കയറി മുറിയിൽ എത്തിയതും അമ്മയുടെ ഉച്ചത്തിൽ ഉള്ള ആജ്ഞാപനം കേട്ടു.

ഞാൻ ഷർട്ട് ഊരി ടേബിളിന്റെ അരികിൽ കിടക്കുന്ന ചെയറിൽ ഇട്ട് തിരിഞ്ഞതും തോർത്തും പിടിച്ചു ഏട്ടത്തി റൂമിലേക്ക് കയറിവന്നതും ഒരുമിച്ചായിരുന്നു.

“”””ന്നാ തോർത്ത്‌…””””…. നേർത്ത സ്വരത്തിൽ എന്റെ നേരെ തോർത്ത്‌ നീട്ടികൊണ്ട് ഏട്ടത്തി പറഞ്ഞു.

ഞാൻ അത് വാങ്ങി തോർത്താൻ തുടങ്ങി.

“””ഇതുകൊണ്ടൊക്കോ…!”””…ഏട്ടത്തി തിരികെ പോകാൻ ഒരുങ്ങിയതും അവർ നൽകിയ തോർത്ത്‌ അവർക്ക് നേരെ നീട്ടികൊണ്ട് ഞാൻ പറഞ്ഞു.

ഏട്ടത്തിയുടെ കൈയിലേക്ക് തോർത്ത്‌ കൊടുത്തുകൊണ്ട് ഞാൻ ബെഡിലേക്ക് ഇരുന്നു. ഏട്ടത്തി ആണെങ്കിൽ തിരികെ പോകാതെ എന്നെ തന്നെ നോക്കി നിൽക്കുകയാണ്. പെട്ടന്ന് ആയിരുന്നു ഏട്ടത്തിയുടെ ആ നീക്കം. അതൊട്ടും ഞാൻ പ്രതീക്ഷിച്ചതല്ല.

ബെഡിൽ ഇരിക്കുന്ന എന്റെ അരികിലേക്ക് വന്നുകൊണ്ട് ഏട്ടത്തിയുടെ കൈയിലെ തോർത്ത്‌ ഉപയോഗിച്ച് ഏട്ടത്തി എന്റെ തലതോർത്താൻ തുടങ്ങി.

“””വേണ്ടാ….. മതി….!”””””… ഏട്ടത്തി തോർത്തി തുടങ്ങിയതും ഞാൻ മെല്ലെ പറഞ്ഞു.

”””അടങ്ങിയിരിക്കപ്പു…. തലേലുവെള്ളമിരുന്നാ വല്ലസുഖവും വരും…!”””””…. എന്റെ ശിൽപ്പേട്ടത്തിയുടെ സ്നേഹം നിറഞ്ഞ വാക്കുകൾ ആയിരുന്നു അത്. ഒരു നിമിഷം കൊണ്ട് എനിക്ക് എന്തോ ഒരു പ്രതേക ഊർജം ലഭിച്ചത് പോലെ. ഹൃദയം സന്തോഷം കൊണ്ട് നിറഞ്ഞൊഴുകും പോലെ. അറിയാതെ തന്നെ എന്റെ മിഴികൾ ഈറനണിഞ്ഞു.

ഏട്ടത്തി എന്നോട് ചേർന്ന് നിന്നാണ് എന്റെ തല തോർത്തുന്നത്.ഏട്ടത്തിയുടെ മാറിടങ്ങൾ എന്റെ മുഖത്ത് പലപ്രവിശ്യം ഉരസിപ്പോയി. അവരുടെ ദേഹത്തിലെ ചൂടും ഗന്ധവും എനിക്ക് സമ്മാനിച്ചത് മനം കുളിർക്കുന്ന ഒരനുഭൂതിയാണ്‌. ഒരു നിമിഷം ഞാൻ ആഗ്രഹിച്ചു പോയി ഇതൊരിക്കലും അവസാനിക്കരുതേയെന്ന്.ഈ സ്നേഹം എന്നും പരിധിയില്ലാതെ അനുഭവിക്കാൻ ശില്പ എന്റെ മാത്രം ആയിരുന്നെങ്കിലെന്ന്.

പെട്ടന്ന് അതെ നിമിഷം എന്റെ മനസ്സിനുള്ളിൽ ഒരു മുഖം തെളിഞ്ഞു. എന്നെ മാത്രം സ്നേഹിക്കുന്ന ആ പൊട്ടിപെണ്ണിന്റെ മുഖം… പാറു…!.

ഒരുനിമിഷം പാറുവിനെ മറന്ന് ഏട്ടത്തിയെ ആഗ്രഹിച്ചതിന് ഞാൻ എന്റെ മനസ്സിനെ പഴി പറഞ്ഞുകൊണ്ട് അവരുടെ മുന്നിൽ ജീവനില്ലാത്ത ഒരു പാവകണക്കെ ഇരുന്നുകൊടുത്തു. ഇതിനിടയിൽ എന്റെ മിഴികളിൽ നിന്നും നീരുറവ പോലെ മിഴിനീർ തുള്ളികൾ കവിളിലേക്ക് അടർന്നിറങ്ങി.

പെട്ടന്ന് ഏട്ടത്തി തോർത്തൽ അവസാനിപ്പിച്ചുകൊണ് എന്റെ തലയിൽ നിന്നും തോർത്ത്‌ എടുത്തു സ്വന്തം തോളിലേക്ക് ഇട്ടു ശേഷം എന്റെ മുഖം പിടിച്ചുയർത്തി നിറഞ്ഞൊഴുകിയ എന്റെ മിഴികൾ തുടച്ച ശേഷം സ്നേഹത്തോടെ എന്നെ നോക്കി എന്റെ മുടിയിഴകളിലൂടെ ഏട്ടത്തിയുടെ പട്ടുപോലത്തെ മൃദുലമായ നീളൻ വിരലുകൾ ഓടിച്ചു.

“””അതെ….ഒന്നുകൂടി ഞാനാവർത്തിക്കുവാ… നീയവളെ കല്യാണം കഴിക്കില്ല….അതിന് ഞാസമ്മതിക്കില്ല….!!!…”””””… പരുക്കനായ മുഖഭാവത്തോടെ ഉറച്ച ശബ്ദത്തിൽ അവർ എന്നെ നോക്കി ആ കരികൂവള മിഴികൾ ഉരുട്ടി എന്നെ തറപ്പിച്ചു നോക്കികൊണ്ട് പറഞ്ഞു ശേഷം എന്റെ കവിളിൽ രണ്ട് തട്ടും തട്ടി അവർ മുറിവിട്ട് പുറത്തേക്ക് ഇറങ്ങി.

വാതിൽപ്പടിയിൽ എത്തിയ ശേഷം ഏട്ടത്തി എന്നെയൊന്ന് തിരിഞ്ഞു നോക്കി. ആ നിമിഷം അവരുടെ മുഖഭാവം എനിക്ക് വായിച്ചെടുക്കാൻ സാധിച്ചില്ല.

മിഴികളിൽ വന്യതയും അധരത്തിൽ ചെറുപുഞ്ചിരിയും അണിഞ്ഞു ഏട്ടത്തിയുടെ നോട്ടം. ആ നോട്ടത്തിന് മുന്നിൽ പതറി മുഖം കുനിക്കാൻ മാത്രം എനിക്ക് സാധിച്ചുള്ളൂ.

________________________________

ഏട്ടത്തി റൂമിൽ നിന്നും പോയതിനുശേഷം ഞാൻ ഓരോന്നാലോചിച്ച് ബെഡിൽ തന്നെ കിടന്നു. പിന്നീട് ഇട്ടിരുന്ന നനഞ്ഞ ഡ്രസ്സ്‌ മാറി ഒരു കാവിമുണ്ടും ടീഷർട്ടും ഇട്ടുകൊണ്ട് ഞാൻ താഴേക്ക് ഇറങ്ങി.

അടുക്കളയിൽ നിന്നും ഒച്ചയും ബഹളങ്ങളും കേൾക്കുമ്പോൾ തന്നെ മനസ്സിലായി അമ്മയും ഏട്ടത്തിയും അവിടെയുണ്ടെന്ന്.

ഏട്ടത്തി അമ്പലത്തിൽ പോയതുകൊണ്ട് വിളക്ക് വെച്ചത് അമ്മയാണ്.

ഞാൻ അടുക്കളയുടെ വാതിക്കൽ ചെന്ന് അകത്തേക്ക് തലയിട്ട് അവിടത്തെ

അവസ്ഥയെന്തെന്ന് നോക്കി.

ഏട്ടത്തി എന്തോ ഗസ്റ്റ് സ്റ്റൗവ്വിൽ വെച്ചു ഇളക്കുന്നുണ്ട്. അമ്മ തൊട്ടപ്പുറത്ത് ഇരുന്ന് എന്തോ അരിയുകയാണ്.

അമ്പലത്തിൽ നിന്നും വന്നപ്പോലുള്ള ഡ്രസ്സ്‌ മാറി ഇപ്പോളൊരു ബ്ലാക്ക് ചുരുദാർ ടോപ്പും ലോങ്ങ്‌ സ്കെർട്ടും ആണ് ഏട്ടത്തിയുടെ വേഷം. അമ്മ സാധാരണ പോലെ സാരി.

ഞാൻ രണ്ടും കല്പിച്ചു മനസ്സിൽ ഒരു ലക്ഷ്യത്തോടെ അകത്തേക്ക് കയറി.

“””ആ… വന്നോ സാറ്….അല്ല നീയിത്രേന്നേരം ഉറങ്ങുവായിരുന്നോ…?.”””””…..അമ്മ എന്നെ കണ്ടതും കളിയാക്കി കൊണ്ട് ചോദിച്ചു.

ഞാനതിന് മറുപടി പറയാതെ അമ്മയെ നോക്കി കൊഞ്ഞനം കുത്തി കാണിച്ചു. എന്റെ പ്രവർത്തി ഏട്ടത്തിയുടെ അധരങ്ങളിൽ ചെറുപുഞ്ചിരി പടർത്തി.

“”””പോടാ….””””…അമ്മ എന്നെ നോക്കി കണ്ണുരുട്ടികൊണ്ട് പറഞ്ഞു. ഒപ്പം അമ്മയുടെ ചുണ്ടിലും ഒരു ചിരി വിരിഞ്ഞു.

ഞാൻ അമ്മയെ നോക്കി ഇരു കണ്ണുകളും ചിമ്മി കാണിച്ചുകൊണ്ട് ഏട്ടത്തിയുടെ അരികിലേക്ക് നടന്നു. എന്റെ വരവ് ഏട്ടത്തിയും കടകണ്ണാൽ ശ്രദ്ധിക്കുന്നുണ്ട്.

“””ഇന്ന് എന്തായേട്ടത്തി കറിക്ക്…?””””….ഞാൻ ഏട്ടത്തിയോട് ചേർന്ന് നിന്നുകൊണ്ട് ഏട്ടത്തി തവി വെച്ചിളക്കുന്ന പാത്രത്തിൽ നോക്കികൊണ്ട് ചോദിച്ചു.

“””ഏഹ്….””””… പെട്ടന്ന് എന്നിൽ നിന്നും ഒരു ചോദ്യം ഉയർന്നതും ഏട്ടത്തി ഞെട്ടലോടെ മുഖം ഉയർത്തി എന്നെയൊന്നു നോക്കി. ആ മുഖം നിറയെ സംശയം നിഴലടിക്കുന്നുണ്ട്.

“”””ഞാഞ്ചോദിച്ചത് കേട്ടില്ലേ… ഇന്നെന്താ കറിക്കെന്ന്…?’””””… ഞാൻ ചിരിയോടെ ഏട്ടത്തിയെ നോക്കി ചോദിച്ചു.

“”””മോര് കൂട്ടാനാ…””””…ഏട്ടത്തി പറയാൻ തുനിഞ്ഞതും അമ്മ ചാടിക്കയറി പറഞ്ഞു.

“”””അയിന് അമ്മയോട് ഞാനൊന്നും ചോയ്ച്ചില്ലല്ലോ…”””…എന്തോ അമ്മയുടെ മറുപടി എനിക്ക് ഇഷ്ടമായില്ല. ഏട്ടത്തിയുമായുള്ള പിണക്കത്തിനൊരു അയവ് വരുത്തണം എന്നുള്ള ഉദ്ദേശത്തോടെയാണ്‌ ഇങ്ങോട്ട് വെച്ചു പിടിച്ചത്.

“”””അവളോട് ചോദിച്ചാലും അതുതന്നെയാ പറയു….””””…. അമ്മ പുച്ഛച്ചിരിയോടെ എന്നോട് പറഞ്ഞു. അമ്മയുടെ കളിയാക്കൽ കേട്ട് ഏട്ടത്തിയും ചിരിയടക്കുന്നത് ഞാൻ കണ്ടു.

“”””ഓ വലിയ കോമഡിയായിപ്പോയി….ഏട്ടത്തിക്ക് നാണമില്ലേ ഈ ഊള ചളിക്കൊക്കെ ഇങ്ങനെ ചിരിക്കാൻ…?”””””… ഞാൻ അമ്മയെ നോക്കി പുച്ഛിച്ചുകൊണ്ട് ഏട്ടത്തിയുടെ കവിളിൽ പിച്ചി ഏട്ടത്തിയുടെ ചോദിച്ചു.

“””സ്സ്… “”””.. എന്റെ നുള്ളൽ ഏട്ടത്തിക്ക് വേദന സമ്മാനിച്ചതും ഏട്ടത്തി എരിവ് വലിച്ചു എന്നെ നോക്കി കണ്ണുരുട്ടി.

“”””നൊന്തോ….?””””… ഞാൻ ആ മിഴികളിൽ നോക്കി ചിരിയോടെ ചോദിച്ചു.

“”””ഇല്ല… നല്ല ചുകം….””””… ഏട്ടത്തി എന്നെ കളിയാക്കി കൊണ്ട് പറഞ്ഞു.

ഞാൻ മെല്ലെ അമ്മയെ തിരിഞ്ഞു നോക്കി… അമ്മ ഞങ്ങളെ ശ്രദ്ധിക്കാതെ അമ്മയുടെ ജോലിയിൽ ശ്രദ്ധിക്കുകയാണ്. പെട്ടന്ന് ഞാൻ ഏട്ടത്തിയോട് ചേർന്ന് നിന്നുകൊണ്ട് ഞാൻ നുള്ളിയ കവിളിൽ എന്റെ ചുണ്ടുകൾ അമർത്തി ചുംബിച്ചു.

എന്റെ ഭാഗത്ത്‌ നിന്നും അത്തരത്തിൽ ഒരു നീക്കം ഏട്ടത്തിയും പ്രതീക്ഷിച്ചതല്ല അതിനാൽ അതിന്റെ ഒരു ഞെട്ടൽ ഏട്ടത്തിയിൽ ഉടലിടുത്തു. അവർ

അമ്പരപ്പോടെ എന്നെ മിഴികൾ ഉയർത്തി നോക്കി.

“””””ഉം…??.””””… ഏട്ടത്തിയുടെ നോട്ടം കണ്ടെന്നോണം ഞാൻ പുരികം ഉയർത്തി ചോദ്യഭാവത്തിൽ മൂളി.

“””””ങ്ങു.. ഹും….””””… ഏട്ടത്തി ചിരിയോടെ ഒന്നുമില്ല എന്നർത്ഥത്തിൽ തലയാട്ടി.

ഞാൻ ചുംബിച്ച നിമിഷം ഏട്ടത്തിയുടെ മിഴികൾ പിടയുന്നത് ഞാൻ ശ്രദ്ധിച്ചിരുന്നു. ഒപ്പം ആ മിഴികളിൽ ഒരു പ്രത്യേക തിളക്കവും രൂപിതമായി. ഞാൻ ഏട്ടത്തിയുടെ മിഴികളിൽ തന്നെ ഇമവെട്ടാതെ നോക്കി നിന്നു. ആ കരിങ്കൂവള മിഴികളിൽ തന്നെ നോക്കി നിൽകുമ്പോൾ ഞാൻ ചുറ്റുമുള്ളതെല്ലാം മറന്നു. ഏട്ടത്തിയും എന്റെ കണ്ണുകളിൽ തന്നെ ഇമകൾ ചിമ്മാതെ നോക്കി നിൽക്കുകയാണ്. ആ മിഴികളുടെ കാന്തിക ശക്തിയിൽ അടിമപ്പെട്ട് ഞാൻ ഏട്ടത്തിയെ വരിപുണരാൻ ഒരുങ്ങി. ഏട്ടത്തിയും അത് കൊതിക്കുന്നുണ്ടെന്ന് എനിക്കാ മിഴികളിൽ നോക്കിയപ്പോൾ വ്യക്തമായി.

“””അല്ല നിങ്ങളുടെ പിണക്കം മാറിയോ…?””””… പെട്ടന്ന് അമ്മ ഞങ്ങളോട് ഇരുവരോടുമായി തിരക്കി. അമ്മയുടെ ചോദ്യം ആണ് ഞങ്ങളിരുവരെയും ബോധമണ്ഡലത്തിലേക്ക് തിരികെയെത്തിച്ചത്.അത്രയും നേരം എന്നോട് ചേർന്ന് നിന്നിരുന്ന ഏട്ടത്തി പെട്ടന്ന് എന്നിൽ നിന്നും അകന്ന് മാറി തന്റെ ജോലിയിൽ ശ്രദ്ധയൽപ്പിച്ചു.

“”””ഓ… അതൊക്കെയെപ്പോ മാറീതാ….ല്ലേ ഏട്ടത്തി…!””””…. ഞാൻ അമ്മക്ക് മറുപടി നൽകികൊണ്ട് ഏട്ടത്തിയുടെ കൂട്ട് പിടിച്ചു.

“”””ങ്ങും….””””…. ഏട്ടത്തി അതിന് കനപ്പിച്ചൊന്ന് മൂളി.

“””””എന്നിട്ട് ശില്പമോള് അപ്പുവിനെ ശ്രദ്ധിക്കുന്ന് കൂടിയില്ലല്ലോ…?””””…. അമ്മ ഉച്ചത്തിൽ പറഞ്ഞു. അമ്മ പറഞ്ഞത് കേട്ടതും ഏട്ടത്തി മുഖം തിരിച്ചു എന്നെയൊന്നു നോക്കി.പക്ഷെ ഏട്ടത്തിയുടെ മുഖത്തെ ഭാവം എനിക്ക് തിരിച്ചറിയാൻ സാധിച്ചില്ല.

“”””അതേട്ടത്തി… ചുമ്മാ ഏറുപ്പിടിക്കുവാ…!””””….ഞാൻ കള്ളച്ചിരിയോടെ പറഞ്ഞുകൊണ്ട് ഏട്ടത്തിയുടെ ഇടുപ്പിൽ ഇക്കിളിയിട്ടു…

“”””ഹാഹ്….അപ്പു… വേണ്ടടാ….സ്സ്….യ്യോ…””””…. ഇക്കിളി സഹിക്കാനാവാതെ ഏട്ടത്തി ചിരിയോടെ എന്നോട് അപേക്ഷിച്ചു. പക്ഷെ ഞാനത് കൊണ്ട് നിർത്താൻ ഒരുക്കമല്ലായിരുന്നു.

ഞാൻ ഏട്ടത്തിയുടെ പഞ്ഞിപോലത്തെ വയറിൽ എന്റെ വിരലുകൾ കൊണ്ട് ഇക്കിളിയിട്ട് കൊണ്ട് ഇരുന്നു.

“”””അഹ്….അമ്മേ വേണ്ടാന്നുപ്പറയമ്മേ….””””…. ഏട്ടത്തി ചിണുങ്ങികൊണ്ട് അമ്മയോട് പറഞ്ഞു.

“”””എന്റെപ്പൊന്നോ….നിങ്ങളുടെ രണ്ടാളുടേം ഇടേൽ ഞാനില്ല… നിങ്ങളെന്താന്ന് വെച്ചാലായിക്കോ…!’””””…അമ്മ ചിരിയോടെ പറഞ്ഞുകൊണ്ട് കൈ ഒഴിഞ്ഞു.

അമ്മ രക്ഷക്ക് എത്തില്ലന്ന് അറിഞ്ഞതോടെ ഏട്ടത്തി നിസ്സഹായഭാവം മുഖത്ത് ഇടുത്തണിഞ്ഞുകൊണ്ട് എന്നെ അപേക്ഷയോടെ നോക്കി.

“”””എന്റെ അപ്പൂട്ടനല്ലേ….മതീടാ… പ്ലീസ്….””””… ഏട്ടത്തി എന്റെ ഇരുകവിളിലും കൈത്തലം ചേർത്തുകൊണ്ട് പറഞ്ഞു.

“”””ഉം… ശരി ഈ തവണ വെറുതെ വിട്ടിരിക്കുന്നു….”””””…ഞാൻ അതും പറഞ്ഞു മെല്ലെ ചിരിച്ചു.

ഏട്ടത്തിയും ആ ചോരചുണ്ടുകൾ നാവ് നീട്ടി നനച്ചുകൊണ്ട് എന്റെയൊപ്പ ചിരിച്ചു.

ഞാൻ ഏട്ടത്തിയുടെ തോളിൽ മുഖം അമർത്തി ഏട്ടത്തി ചെയ്യുന്ന ഓരോ കാര്യങ്ങളിലും കണ്ണുന്നട്ടിരുന്നു. അടുക്കളയിലെ ചൂടിൽ നിന്നും ഏട്ടത്തി നന്നായി വിയർക്കുന്നുണ്ട്.വിയർപ്പ് തുള്ളികൾ ഏട്ടത്തിയുടെ കഴുത്തിനെയും ചുംബിച്ചു താഴേക്ക് ഊർന്നിറങ്ങുകയാണ്.

തോളിൽ മുഖം അമർത്തി ആണ് നിൽക്കുന്നതെങ്കിലും എന്റെയും ഏട്ടത്തിയുടെയും അരക്കെട്ട് പരസ്പരം അമരാതെയിരിക്കാൻ ഞാൻ പ്രത്യേകം ശ്രദ്ധ കൊടുക്കുന്നുണ്ട്.

പക്ഷെ ചിലനേരം എന്റെ പിടി വിടുന്നത് പോലെ എനിക്ക് തോന്നി തുടങ്ങി. ഏട്ടത്തിയുടെ വിയർപ്പ് ഗന്ധവും ആ ശരീരത്തിലെ ചൂടും എന്നിലേക്ക് പടർന്നു കയറുമ്പോൾ സ്വയം കണ്ട്രോൾ ചെയ്യുക എന്നത് എനിക്ക് ശ്രമകരമായ ജോലി തന്നെയായിരുന്നു.

ഏതോ ഒരു നിമിഷം എന്റെ മനസ്സിൽ ഒരു കുസൃതി തോന്നി. ഞാൻ ഏട്ടത്തിയുടെ കഴുത്തിലേക്ക് എന്റെ ചുണ്ടുകൾ അടുപ്പിച്ചു മുട്ടി മുട്ടിയില്ല എന്നപോലെ നിർത്തി. ശേഷം മെല്ലെയാ ശംഖ് ആകൃതിയിലുള്ള കഴുത്തിലേക്ക് മെല്ലെ ഊതി ഞാൻ. എന്റെ വായിൽ നിന്നും ചുടു ശ്വാസം ഏട്ടത്തിയുടെ കഴുത്തിൽ പതിച്ചതും. ഏട്ടത്തിയുടെ ശരീരം ആസകലം കുളിരുകോരി. അവരുടെ ശരീരത്തിലെ സ്വർണരോമരാജികൾ സടകുടഞ്ഞു ഉണർന്നു.

“”””ദേ… അപ്പു കളിക്കല്ലേ….”””””….ഏട്ടത്തി എന്റെ കൈത്തണ്ടയിൽ നുള്ളിക്കൊണ്ട് പറഞ്ഞു.

“”””ഹൂ….തൊലിപ്പോയിന്ന തോന്നണേ….””””…. ഏട്ടത്തി നുള്ളിയയിടം അമർത്തി തടവികൊണ്ട് ഞാൻ പറഞ്ഞു ശേഷം ഏട്ടത്തിയുടെ കൈത്തണ്ടയിൽ കൈച്ചുറ്റി അവരോട് ചേർന്ന് നിന്നു.

“””””കണക്കായിപ്പോയി….””””…. ഏട്ടത്തി ഒരു കള്ളച്ചിരിയോടെ എന്നെ നോക്കി പറഞ്ഞു. ശേഷം അവർ തന്റെ ജോലി തുടർന്നു.

പക്ഷെ ഞാൻ കൂടെ നിൽകുമ്പോൾ ഇത്രയും നേരമുണ്ടായിരുന്ന ആ സ്പീഡ് ഇപ്പോൾ അവർക്ക് ലഭിക്കുന്നില്ല.

“””””അപ്പു… നീയൊന്ന് മാറി നിന്നെ… നിന്റെയൊപ്പം തമാശകളിച്ചു നിന്നാ എന്റെ ജോലിതീരത്തില്ല…!”””””…. അവസാനം അവർ എന്നെ നോക്കി പറഞ്ഞു..

“””””ഓ… ജാടാ….!”””””…. അത് കേട്ടതും ഒരു പരിഹാസചിരിയോടെ ഞാൻ ഏട്ടത്തിയെ നോക്കി.

“”””പോടാ…..”””””… എന്റെ കവിളിൽ ചൂണ്ട് വിരൽ ചേർത്ത് കുത്തികൊണ്ട് ഏട്ടത്തി ചിരിയോടെ പറഞ്ഞു.

“””””ൽസ്സ്….””””… ഏട്ടത്തിയുടെ വിരൽ എന്റെ കവിളിൽ പതിഞ്ഞതും ഞാനറിയാതെ എരിവ് വലിച്ചു പോയി. ഒപ്പം വേദനകൊണ്ട് മിഴികൾ ഇറുക്കിയടച്ചു.

“”””എന്താ…. എന്തുപറ്റി….അപ്പൂസിന് വേദനിച്ചോ….?””””… ഏട്ടത്തി പെട്ടന്ന് എന്റെ കവിളിൽ തലോടികൊണ്ട് മെല്ലെ ചോദിച്ചു. ഞാൻ മിഴികൾ തുറന്ന് നോക്കിയപ്പോൾ ആണ് ആ മുഖത്തെ ഭാവവ്യതാസം കണ്ടത്. എന്നിലെ വേദന എനിക്കാ മുഖത്ത് നിന്നും വടിച്ചെടുക്കാൻ സാധിച്ചു.

“”””തല്ലി… തല്ലി… ഇപ്പൊ അവിടെ തൊട്ടാ വേദനയാ….”””””…. ഞാൻ ഏട്ടത്തിയെ നോക്കി മങ്ങിയ ചിരിയോടെ പറഞ്ഞുകൊണ്ട് ഏട്ടത്തിക്ക് അഭിമുഖമായി ഗ്രാനൈറ്റ് വിരിച്ച സ്ലാബിലേക്ക് കയറി ഇരുന്നു.

എന്റെ വാക്കുകൾ കേട്ടതും ഏട്ടത്തിയുടെ മുഖം വാടുന്നതും വല്ലായിമയോടെ എന്നെ നോക്കുന്നതും ഞാൻ കണ്ടു. എന്തോ അത് കണ്ടപ്പോൾ മനസ്സിനൊരു വിങ്ങൽ പോലെ..

പെട്ടന്ന് ഞാൻ ഏട്ടത്തിയെ നോക്കി ഒന്നുമില്ല എന്നർത്ഥത്തിൽ മിഴികൾ ചിമ്മി കാണിച്ചു. അത് കണ്ടതും ആ മുഖമൊന്നു വിടർന്നു.

“””””വെശക്കണുണ്ടോപ്പു….?””””… ഏട്ടത്തി സ്റ്റൗവിൽ നിന്നും പാത്രമിറക്കി വെച്ചുകൊണ്ട് എന്നെ നോക്കി പുരികമുയർത്തി.

“””””ഇല്ലേടത്തി….!”””””… ഞാനൊറ്റ വാക്കിൽ മറുപടി പറഞ്ഞു.

“”””അയ്യോ….ഞാമ്മറന്നു….””””…ഏട്ടത്തി പെട്ടന്ന് എന്തോ ഓർത്തപ്പോലെ പറഞ്ഞ ശേഷം വേഗം ഫ്രിഡ്ജ് തുറന്ന് ഒരു ബോക്സ്‌ പുറത്തേക്ക് എടുത്തു….ഞാനതെന്തെന്ന് സൂക്ഷ്മം വീക്ഷിക്കുകയാണ്. ഏട്ടത്തി ബോക്സ്‌ തുറന്ന് അതിൽ നിന്നും ഒരു കഷ്ണം അലുവയെടുത്ത് എന്റേനേരെ നീട്ടി…””””മോന് തരാനേട്ടത്തി മാറ്റിവെച്ചതാ…””””… സ്നേഹത്തോടെ ഏട്ടത്തി എന്നെ നോക്കി പറഞ്ഞു. ഈ നിമിഷം എനിക്ക് തോന്നി പോകുകയാണ് കഴിഞ്ഞതെല്ലാം എന്റെ ഏട്ടത്തി മറന്നുവെന്ന്. അല്ലങ്കിൽ കഴിഞ്ഞേതെല്ലാം ഒരു സ്വപ്നം മാത്രം ആയിരുന്നുവോ…?.. മനസ്സ് വീണ്ടും ചോദ്യങ്ങൾക്കിടയിൽ പെട്ട് പോവാൻ ഒരുങ്ങിയതും വീണ്ടും എന്നെ തേടി ഏട്ടത്തിയുടെ വിളിയെത്തി.

“”””അപ്പൂസേന്താ… അലോയിക്കുന്നെ….?””””… എന്റെ തുടയിൽ തട്ടിക്കൊണ്ടു ഏട്ടത്തി എന്നെ ചോദ്യഭാവത്തിൽ നോക്കി.

“”””മ്… ഹും…””””… ഞാനൊന്നുമില്ലായെന്ന അർത്ഥത്തിൽ തലയാട്ടി മൂളിക്കൊണ്ട് ഏട്ടത്തിയിൽ നിന്നുമതുവാങ്ങി.

“”””ഏട്ടത്തി കഴിച്ചോ….?””””.. അത് വാങ്ങി വായോട് അടുപ്പിക്കും മുന്നെ ഞാൻ ഏട്ടത്തിയോട് ചോദിച്ചു.

“”””ഞാരാവിലെയൊരു കഷ്ണങ്കഴിച്ചതാ…””””…

“”””എന്നാലും ഇതീന്ന് കുറച്ചു കഴിച്ചോ…!””””…ഞാൻ ഏട്ടത്തിയെ നോക്കിപറഞ്ഞു.

“”””നിക്ക് വേണ്ടാ.. മോങ്കഴിച്ചോ….””””…ഏട്ടത്തി സ്നേഹത്തിൽ ചിരിചാലിച്ചു എന്റെയാവശ്യം നിരസിച്ചു.

“”””എനിക്കിത്രേം വേണ്ടേട്ടത്തി….”””””…ഞാൻ വീണ്ടും നിർബന്ധിച്ചപ്പോൾ ഏട്ടത്തി അവസാനം എന്റെ കൈയിലെ അലുവയിൽ നിന്നും ചെറിയൊരു കഷ്ണം കടിച്ചെടുത്തു.. ഒപ്പം എന്നെ നോക്കി മന്ദഹസിച്ചു.

അവരുടെ ചോര ചുണ്ടുകളിൽ മെഴുക്കുമയം പടർന്നുപ്പിടിച്ചപ്പോൾ ആ ചുവന്ന അധരങ്ങളുടെ ചുവപ്പ് വർദ്ധിച്ചു.

അതെ നിമിഷം ഏട്ടത്തി നാവ് നീട്ടി ആ അധരങ്ങൾ മെല്ലെ തലോടി. എണ്ണമയവും ഉമിനീരിന്റെ നനവും കൂടിയപ്പോൾ അവറ്റകളിൽ നിന്നും നോട്ടം പിൻവലിക്കാൻ പോലും എന്നെ എന്റെ മനസ്സ് അനുവദിക്കുന്നില്ല. അമ്മയിവിടെ ഇല്ലായിരുന്നെങ്കിൽ ഞാൻ എന്റെ ചുണ്ടുകൾ കൊണ്ടെപ്പോഴേ ആ അധരങ്ങളിൽ മുദ്രവെച്ചേനെ. ആ എണ്ണമയവും അലുവയുടെ മധുരവും ഒപ്പം നനവൂറുന്ന അധരങ്ങളുടെ മൃദുത്വവും ഒരേ സമയം നുകരാൻ എന്റുള്ളം കൊതിച്ചു.

ഈ നിമിഷം ഞാൻ ചിന്തിച്ചു പോകുകയാണ് ഏട്ടത്തി എന്റെ സ്വന്തം എന്റെ മാത്രം പെണ്ണായിരുനെങ്കില്ലെന്ന്…

“””””അതെ അപ്പു നീ നാളെ നേരത്തെ വരാണോട്ടോ….””””””… വീണ്ടും കൈവിട്ട് പോയ മനസ്സിനെ ഉള്ളങ്കൈയിൽ ഒതുക്കാൻ സഹായിച്ചത് അമ്മയുടെ വാക്കുകളാണ്.

“””””ഉം….എന്തിനാ നേരത്തെ….?”””””….ഏട്ടത്തി കടിച്ചെടുത്ത അലുവയിൽ നിന്നും ചെറിയൊരു കഷ്ണം കടിച്ചെടുത്തുകൊണ്ട് ഞാൻ രണ്ട് പേരെയും സംശയത്തിൽ മാറി മാറിനോക്കികൊണ്ട് ചോദിച്ചു.

“”””ഞാമ്പറഞ്ഞില്ലമ്മേ….അവനത് മറക്കൂന്ന്…!”””””… ഏട്ടത്തി അമ്മയെ നോക്കി ചിരിയോടെ പറഞ്ഞു.ശേഷം എന്റെ മുഖത്തേക്ക് കുസൃതിയോടെ നോക്കി.

“”””അതെ… നാളെ പൊക്കത്തെയമ്പലത്തീലെ ഉത്സവം ആണെന്ന് മോന്മറന്നോ…?”””””… ഏട്ടത്തി വീണ്ടും എന്റെ കൈയിലെ അലുവയിൽ നിന്നും ഒരു കഷ്ണം കൂടി കടിച്ചെടുത്തുകൊണ്ട് പരിഭവരൂപേണേ എന്നെ നോക്കി ചോദിച്ചു.

“”””സ്സ്….””””…. അത് കേട്ടതും ഞാൻ നാവ് കടിച്ചുകൊണ്ട് തലയിൽ കൈവെച്ചു ഏട്ടത്തിയെ നോക്കി.

“”””അച്ഛനുള്ളപ്പോ മറക്കാതെ പോവുന്നതാ… വന്ന് വന്ന് ആർക്കുമൊരു ശ്രദ്ധയുമില്ലാതെയായി….””””….അമ്മ എന്നെ നോക്കി പറഞ്ഞു. അത് കേട്ടതും ഏട്ടത്തിയുടെ മുഖവും മങ്ങുന്നത് ഞാൻ കണ്ടു.

“”””അമ്മേ വെറുതെ സെന്റി ഇറക്കണ്ടാ…”””””… അമ്മയുടെ വാക്കുകൾ കേട്ടതും ഞാൻ ചിരിയോടെ പറഞ്ഞു.

“”””എനിക്ക് സെന്റിമെന്റ്സ് ഉണ്ട്… അവിടെവെച്ചാ നിന്റെയച്ഛന്റെ എന്റെ കഴുത്തിൽ താലികെട്ടീത്…””””….അമ്മ സങ്കടത്തോടെ പതർച്ചയാർന്ന സ്വരത്തിൽ പറഞ്ഞു ശേഷം അരിഞ്ഞു വെച്ച പച്ചക്കറി എടുത്തു ഫ്രിഡ്ജിൽ വെച്ച ശേഷം ആർക്കും മുഖം കൊടുക്കാതെ അടുക്കളയിൽ നിന്നും പുറത്തേക്ക് പോയി.

“””””അപ്പു….”””””… അമ്മയെ സമാധാനിപ്പിക്കാനായി സ്ലാബിൽ നിന്നും ചാടിയിറങ്ങി പുറത്തേക്ക് പോകാൻ ഒരുങ്ങിയ എന്നെ ഏട്ടത്തി വിളിച്ചു.

“”””ഉം….എന്താ ഏട്ടത്തി….””””… ഞാൻ ചെറുചിരിയോടെ ഏട്ടത്തിയെ നോക്കി ചോദിച്ചു. ഏട്ടത്തിയിലും ചിരി പ്രകടമാണ്.

“”””നാടകം നന്നായിരുന്നൂട്ടോ….!”””””…ഏട്ടത്തി എന്നെ നോക്കി പുച്ഛചിരിയോടെ പരിഹസിച്ചു.

“”””മനസിലായില്ല….”””””…. ഏട്ടത്തിയെ സംശയത്തോടെ നോക്കികൊണ്ട് ഞാൻ ചോദിച്ചു. പെട്ടന്നുള്ള ഏട്ടത്തിയുടെ ഭാവമാറ്റവും എനിക്ക് മനസ്സിലാവുന്നില്ല.

“”””നീയെന്താകരുതിയേ… ഞാൻ വെറും പൊട്ടിയാണെന്നോ… അമ്മയുള്ളതുകൊണ്ടാ നിന്റെയീ താളത്തിന് ഞാനുന്തുള്ളിയത്…””””… ഏട്ടത്തി എല്ലാം മറന്നു എന്നോട് പൊട്ടിത്തെറിച്ചു. ഇത്രയും നേരം ദേഷ്യമെല്ലാം അടക്കിപ്പിടിച്ചത് പോലെയായിരുന്നു ഏട്ടത്തിയുടെ സംസാരം.

ഞാനൊരു പകപ്പോടെ ഏട്ടത്തിയെ തന്നെ കണ്ണുമിഴിച്ചു നോക്കി നിന്നു.ഇത്രയും നേരം എന്നിൽ നിറഞ്ഞുനിന്നിരുന്ന സന്തോഷം എല്ലാം ഒറ്റയടിക്ക് കൊഴിഞ്ഞു വീണു പകരം വീണ്ടും സങ്കടവും നിരാശയും എന്നിലേക്ക് അലതല്ലിയെത്തി.

“”””അവങ്കോഞ്ചാൻ വന്നേക്കുന്നു… നാണമില്ലാത്തവൻ…!..ആ അമ്മയെ…സ്നേഹിക്കാൻ മാത്രമറിയാവുന്ന ആ അമ്മയെക്കുറിച്ചോർത്ത ഞാനിതുവരെ ഒന്നുമിണ്ടാതെ നിന്റെയൊപ്പം അഭിനയിച്ചത്.നീയെന്താ കരുതിയെ ഞാനെല്ലാം മറന്നെന്നോ…നീ ചെയ്‌തുകൂട്ടിതൊക്കെ ആ പാവം അറിഞ്ഞാസ്സയിക്കില്ല…അത്രക്കും അവരുന്നിന്നെ സ്നേഹിക്കണുണ്ട്. വിശ്വസിക്കണുണ്ട്…!”””””…ഏട്ടത്തി ദേഷ്യത്തോടെ രൂക്ഷമായ നോട്ടത്തോടെ എന്നെ നോക്കി കലിയോടെ പറഞ്ഞു നിർത്തി.

“”””പിന്നെയൊന്നുക്കൂടി…. ഞാനിന്നോടുപറഞ്ഞിട്ടുണ്ട് എന്റെയനുവാദമില്ലാതെ എന്റെ ദേഹത്ത് തൊടരുതെന്ന്. ഈ പ്രാവിശ്യം ഞാൻ ക്ഷമിച്ചു.. ഇനിയെങ്ങിനെ വല്ലതുമുണ്ടായാൽ…!!!””””….ഏട്ടത്തി കത്തുന്ന മിഴികളോടെ എന്നെ നോക്കി താക്കീത് തന്നു.സ്ഥിരമുള്ളത് പോലെ വീണ്ടും ഒരു പ്രതിമ കണക്കെ അതെല്ലാം കേട്ട് നിൽക്കനെ എനിക്കായുള്ളു.

“”””ഏട്ടത്തി….ശരിയാ ഞാൻ എല്ലാവരെയും കബളിപ്പിക്കുകയാ.. അമ്മയുടെ മുന്നിലും ഏട്ടത്തിയുടെ മുന്നിലും വന്നിങ്ങനെ നിക്കാൻ പോലും എനിക്ക് ഒരു അർഹതയുമില്ല. അത്രത്തോളം തെറ്റ് ചെയ്‌തിട്ടുണ്ട് ഞാൻ.,!..,ഏട്ടത്തിയെ ഒരുപാട് വേദനിപ്പിച്ചിട്ടുണ്ട് പക്ഷെ ഇനിയെന്നെ കൊന്നാൽ പോലും ഏട്ടത്തിയോട് എനിക്ക് സ്നേഹം മാത്രമുള്ളു…””””…നിറഞ്ഞൊഴുകുന്ന മിഴികൾ തുടച്ചു ഏട്ടത്തിയെ നോക്കി പറഞ്ഞുകൊണ്ട് ഞാൻ അവരെ നോക്കി തോറ്റുപോയാവന്റെ ഒരു ചിരി ചിരിച്ചു.

“”””മതി അഭിനയിച്ചത്….എനിക്കിതൊക്കെ കണ്ടിട്ട് നിന്നോടോരുദയയും തോന്നണില്ല.. പിന്നെയീ കള്ളകരച്ചിൽ.. എന്റെയപ്പൂസേ ഇതിലും ഉച്ചത്തിൽ ഞാങ്കരഞ്ഞിട്ടുണ്ട്… നിനക്ക് ഓർമ്മയുണ്ടാകില്ലൊന്നും.. അതുകൊണ്ട് ഇനിയും എന്നെകൊണ്ട് ഓരോന്നുമ്പറയിപ്പിക്കാതെ മോമ്പോകാൻ നോക്ക്….”””””…പുച്ഛത്തോടെ ഏട്ടത്തി എന്നെ തുറിച്ചു നോക്കി പറഞ്ഞു. ശേഷം എന്നെ കടന്നു അടുക്കളയിൽ നിന്നും ഇറങ്ങിപ്പോയി…

ഏട്ടത്തിക്ക് പിന്നാലെ വിങ്ങുന്ന ഹൃദയത്തോടെ ഇടറുന്ന മനസ്സോടെ നിറഞ്ഞൊഴുകുന്ന മിഴികളോടെ ഞാനും എന്റെ റൂമിലേക്ക് നടന്നു.

ഇതോടെ ഞാൻ തീർച്ചപ്പെടുത്തി ഇനിയീ ജന്മത്തിൽ എനിക്കെന്റെ പഴയ ഏട്ടത്തിയെ തിരികെ കിട്ടില്ലെന്ന്‌.ആരോടും പരിഭവമില്ല എല്ലാം എന്റെ മാത്രം കുറ്റം.

മുറിയിൽ ചെന്ന് ബെഡിൽ മരവിച്ച മനസ്സോടെ കിടക്കാൻ മാത്രം എനിക്കായുള്ളു.

__________________________________

അഗാധമായ ഉറക്കത്തിലാണ്ടുപ്പോയ ഞാൻ ഉണർന്നത് ഒരു ദുസ്വപ്നം കണ്ടാണ്.

“രാത്രി ഞാനും പാറുവും കടൽ പാലത്തിൽ തോളുരുമി ഇരിക്കുകയാണ്. പൂനിലാവ് പൊഴിക്കുന്ന ചന്ദ്രൻ മാത്രമായിരുന്നു ആ വേളയിൽ ഉറങ്ങാതെ ഞങ്ങൾക്കിടയിൽ. നിലാവെളിച്ചം അവളുടെ സ്വർണമേനിയിൽ പതിക്കുമ്പോൾ അവളുടെ സൗന്ദര്യം നിമിഷങ്ങൾ പിന്നിടുന്തോറും വർദ്ധിച്ചുകൊണ്ടിരുന്നു. അലതല്ലിയെത്തുന്ന തിരമാലകളെ സാക്ഷ്യമാക്കി അവളുടെ വിടർന്ന അധരങ്ങളെ നുകരുന്നതിന്റെ ഇടയിൽ എന്റെ കരങ്ങൾ അവളുടെ താമരമൊട്ട് പോലെയുള്ള മുലകുചങ്ങളെ ഞെരിച്ചമർത്തി. അവളുടെ കരങ്ങൾ ആ നേരം എന്റെ മുടിയിഴകളിലും നടുമ്പുറത്തും തഴുകിയും തലോടിയും രസിച്ചുകൊണ്ടിരുന്നു.

“”””ഡീ…..””””…

ആവേശത്തോടെ പരസ്പരം ചുംബിക്കുന്നതിന്റെ ഇടയിലാണ് ഇടിമുഴക്കം പോലെയൊരു ശബ്ദം ഞങ്ങളുടെ ഇരുവരുടെയും കാതിൽ വന്ന് പതിച്ചത്.

ഞെട്ടി മുഖം തിരിച്ചു നോക്കിയപ്പോൾ കണ്ടത്., കൈയിൽ ഒരു വാളുമെന്തി കാളിഭാവം സ്വീകരിച്ചു കലിതുള്ളി നിൽക്കുന്ന ഏട്ടത്തിയെ. ചുവന്ന പട്ടിൽ പൊതിഞ്ഞ ഏട്ടത്തിയുടെ ദേഹം മുഴുവൻ രക്തത്തിൽ മുങ്ങിയതായിരുന്നു. അതുപോലെ ആ മിഴികളുടെ നിറവും രക്തചുവപ്പ് ആയിരുന്നു.

ഏട്ടത്തിയെ കണ്ട് ഞെട്ടി ഞങ്ങളിരുവരും ഇരുന്നോടുത്ത് നിന്നും ചാടി എഴുന്നേറ്റു.

“”””നിന്നോട് ഞാമ്പറഞ്ഞതല്ലേ അപ്പുവിന്റെ നിഴലിന്റെയടുത്തുപോലും വരരുതെന്ന്…!”””” 

ഏട്ടത്തി കോപത്താൽ അലറി വിളിച്ചു കൊണ്ട് തന്റെ കൈയിൽ ഇരുന്ന വാൾ വെച്ച് പാറുവിന്റെ കഴുത്ത് നോക്കി ആഞ്ഞു വെട്ടി. അവളുടെ കഴിഞ്ഞു തെറിച്ചു കടലിലേക്ക് വീണു ഒപ്പം അവളുടെ ഉടലും. പാറുവിന്റെ കഴുത്തിൽ വെട്ടുകൊണ്ട് ആ നിമിഷം ചുടുരക്തം എന്റെ മുഖത്തേക്ക് ചീറ്റിതെറിച്ചു.ഒരു ഞെട്ടലോടെ ഞാനെന്റെ പാറുവിന്റെ മരണത്തിന് സാക്ഷ്യം വഹിച്ചു.

ഏട്ടത്തിയെ തടുക്കാനോ പാർവതിയെ രക്ഷിക്കാനോ എനിക്കാവേളയിൽ സാധിച്ചില്ല. ഞെട്ടലോടെ അമ്പരപ്പോടെ ഏട്ടത്തിയുടെ പ്രവർത്തി നോക്കി നിൽക്കാൻ മാത്രം എനിക്ക് സാധിച്ചുള്ളൂ.

“”””നീയെന്റെയാ….എന്റെമാത്രം….!””””….പെട്ടന്ന് ഏട്ടത്തി കൈയിലെ വാൾ കടലിലേക്ക് വലിച്ചെറിഞ്ഞുകൊണ്ട് എന്റെ മാറിലേക്ക് മുഖം അമർത്തി എന്നെ കെട്ടിപിടിച്ചു. ആ നിമിഷം അവരിൽ നിന്നും എന്റെ നാസികയിലേക്ക് തുളച്ചു കയറിയത് ചുടുരക്തത്തിന്റെ ചൂര് ആയിരുന്നു. പാറുവിന്റെ രക്തത്തിന്റെ…!”

“””പാറു….””””…ഒരു അലറി വിളിയോടെ ഞാൻ ഉറക്കത്തിൽ നിന്നും ഞെട്ടി എഴുന്നേറ്റു. ബെഡിൽ എഴുന്നേറ്റ് ഇരുന്നു കിതപ്പോടെ വേഗത്തിൽ ശ്വസിച്ചുകൊണ്ട് ഞാൻ കണ്ടത് സ്വപ്നം ആണെന്ന് മനസ്സിലാക്കി എടുത്തപ്പോളാണ് മനസ്സിന് ഒരു സമാധാനം ലഭിച്ചത്. ഇതിനോടകം എന്റെ ശരീരം നന്നായി തന്നെ വിയർത്തിട്ടുണ്ട്.

മനസ്സിന് ഒരു സ്വസ്ഥതയില്ല… അതുകുറച്ചു ദിവസമായല്ലോ പോയിട്ട്…!

ഇപ്പോളുള്ള എന്റേയീ ജീവിതം പോലും ഒരു ദുസ്വപ്നം ആവണേയെന്നാണ് എന്റെ പ്രാർത്ഥന…!.. ഉള്ളിൽ നിറയെ ഭയമാണ്…!

റൂമിൽ ആകെ ഇരുൾ നിറഞ്ഞു കിടക്കുകയാണ്. സമയം എത്രയായി എന്നറിയാൻ വേണ്ടി ഞാൻ ഫോണിനായി പരതി. ഒടുവിൽ ബെഡിന്റെ ഏതോ ഒരറ്റത്ത് നിന്നും എനിക്ക് ഫോൺ കിട്ടി. സ്ക്രീൻ ഓൺ ചെയ്തു സമയം നോക്കി 10.15 കഴിഞ്ഞു.

“”അപ്പോൾ ഉറക്കം തുടങ്ങിയിട്ട് കുറച്ചധികം സമയമായി…””.. ഞാൻ സ്വയം പറഞ്ഞു.

സമയം നോക്കിയതിനു ശേഷം സ്കീൻ ഓഫ്‌ ചെയ്യാൻ പോകുമ്പോളാണ് പതിവില്ലാതെ വാട്സാപ്പിൽ ഒരു മെസ്സേജ് വന്നേക്കുന്നത് എന്റെ ശ്രദ്ധയിൽപെട്ടത്.

വാട്സ്ആപ്പ് തുറന്ന് നോക്കിയപ്പോൾ കണ്ടത് പരിചയമില്ലാത്ത നമ്പറിൽ നിന്നും ഒരു വോയിസ്‌ മെസ്സേജ് ആണ്.

“”””ഏട്ടാ….ഞാനാ പാറു… ഏട്ടൻ തിരക്കിലാണോ….?”””””… വോയിസ്‌ ക്ലിപ്പ് കേട്ടതും ഞാൻ ഉടൻ തന്നെ അവളെ വിളിച്ചു.പക്ഷെ ഒരു ഫുൾ റിംഗ് കഴിഞ്ഞിട്ടും കോൾ അറ്റൻഡ് ചെയ്‌തില്ല. ഞാൻ വീണ്ടും ഒരുതവണ കൂടി ശ്രമിച്ചു. ഫുൾ റിംഗ് കഴിയാറായപ്പോളാണ് കോൾ അറ്റൻഡ് ചെയ്‌തത്.

“””””ഹലോ….ഏട്ടാ….”””””…കോൾ എടുത്ത ഉടനെ തന്നെ അപ്പുറത്ത് നിന്നും എന്റെ പാറുവിന്റെ മധുരം നിറഞ്ഞ ശബ്ദം എന്റെ കാതിലേക്ക് ഒഴുകിയെത്തി.

“”””പാറുട്ടി…”””””… എന്തോ അവളുടെ ശബ്ദം കേട്ടപ്പോൾ ഞാനറിയാതെ വിതുമ്പിപ്പോയി. മുന്നെ കണ്ട സ്വപ്നവും എല്ലാം കൊണ്ടും മനസ്സാകെ കലങ്ങിമറിയുകയാണ്.

“”””ഏട്ടനുറങ്ങുവായിരുന്നോ…?””””………..വീണ്ടും അപ്പുറത്ത് നിന്നും പാറുവിന്റെ നിഷ്കളങ്കമായ കൊഞ്ചാലോടെയുള്ള ശബ്ദം.

“”””ഇല്ലടി പാറുട്ടി… ഞാൻ ഇപ്പോഴാ നിന്റെ മെസ്സേജ് കണ്ടത്…!”””””… ഞാൻ സന്തോഷത്തോടെ പറഞ്ഞു.

“”””പിന്നെ… പിന്നെ… വെറുതേനൊണ പറയണ്ടാട്ടോ.. നിക്കുമനസ്സിലായി ഏട്ടനുറങ്ങുവായിരുനെന്ന്..”””””… പാറു കുറുമ്പോടെ എന്നോട് പറഞ്ഞു.

“””ശരി….സമ്മതിച്ചു…ഉറങ്ങുവായിരുന്നു… പെട്ടന്ന് ആരോവിളിക്കണേ പോലെ തോന്നി… പക്ഷെ ഫോണെടുത്ത് നോക്കിയപ്പോഴാ വിളിച്ചത് എന്റെ പാറുട്ടിയാണെന്ന് മനസ്സിലായെ…”””””…ഞാൻ പാർവതിയോട് കൊഞ്ചി.ശേഷം ബെഡിൽ നിന്നുമെഴുന്നേറ്റ് ബാത്‌റൂമിലേക്ക് നടന്നു……””””പാറുട്ടി…?””””… ബാത്‌റൂമിലേക്ക് നടക്കുന്നതിന്റെ ഇടയിൽ ഞാൻ സ്നേഹത്തോടെ അവളെ വിളിച്ചു.

“”””ങ്ങും….എന്തായേട്ടാ…?””””… അവളും അതെ ഈണത്തിൽ വിളികേട്ടു.

“””ഞാനൊന്ന് ഇച്ചീമുള്ളീട്ട് വരാട്ടോ…”””…ഒരു കള്ളച്ചിരിയോടെ ഞാൻ അവളോട് പറഞ്ഞു.

“”””ഛീ….പോ ഒന്ന്….നാണമില്ലാത്തത്…””””… അവൾ ലജ്ജയോടെ എന്നോട് പറഞ്ഞു ഒപ്പം കുണുങ്ങി ചിരിക്കുന്നുമുണ്ട്.

“””അയ്യടി… അവളുടെ നാണം നോക്കിയേ….””””… പാർവതിയെ കളിയാക്കികൊണ്ട് ഞാൻ ക്ലോസെറ്റിന് അഭിമുഖമായി നിന്നുകൊണ്ട് കാര്യം സാധിച്ചു.

അവളോട് സംസാരിച്ചു തുടങ്ങിയതും ഇത്രയും നേരം മഴക്കോളുള്ള മാനം പോലെ ആസ്വസ്ഥമായ എന്റെ മനസ്സ് ഞൊടിയിടയിൽ ശാന്തമായി. ഒരു പ്രതേക ഊർജവും സമാധാനവും എന്റെ മനസ്സ് കൈവരിച്ചു.

“””””കഴിഞ്ഞില്ലേ ഏട്ടാ….?”””””…. കുറച്ചു നേരം കഴിഞ്ഞിട്ടും എന്റെ യന്ത്രത്തിന്റെ പ്രവർത്തനം നിലക്കാത്തത് കൊണ്ട് പാറു ചിരിയോടെ ചോദിച്ചു.

“”””കഴിഞ്ഞു….!”””””….

“””””എന്നിട്ട് ഇപ്പൊ എന്ത് ചെയ്യുവാ…?.”””””…അവൾ മെല്ലെ ചോദിച്ചു.

“”””വെറുതെ തലോടുവാ…പാറു.””””… ഒരു കള്ളച്ചിരിയോടെ പറഞ്ഞ ശേഷം ഞാൻ മുള്ളികഴിഞ്ഞു ഫ്ലഷ് ചെയ്തു റൂമിലേക്ക് തിരികെയിറങ്ങി.

“””””അയ്യെ…..ഈയേട്ടൻ…..”””””… അവൾ നാണത്തോടെ പറഞ്ഞു.

“”””എന്ത്യേ പാറുട്ടിക്ക് ഇഷ്ടയില്ലേ…?””””

“”””ഇല്ല്യ…!.. “”””

“””””ആണോ…..? “””””

“”””അല്ല പെണ്ണ്….!”””””..

“”””അല്ല എന്റെ പെണ്ണിന് ഒറങ്ങാറായില്ലേ….?””””… ഞാൻ ചെറുചിരിയുടെ ഞാൻ തിരക്കി.

“”””എന്നെയുറക്കിയിട്ട് എന്തുചെയ്യാനാ…?””””… അവൾ സംശയത്തോടെ ചോദിച്ചു.

“”””പാറുട്ടിയെ ഒറക്കിട്ട്… പാറുട്ടിയുടെ മാമം കുച്ചാൻ….”””””…ഞാൻ വെറുതെ കളിയായി പറഞ്ഞു.

“”””അയ്യടാ….പോ ഒന്ന്…വൈകിട്ട് പിടിച്ചു ഇപ്പൊ അവിടെയൊക്കെയാകെ ചുവന്നിരിക്കുവാ….””””.. അവൾ പരിഭവത്തോടെ പറഞ്ഞു.

“”””അയ്യോ… സോറി പെണ്ണെ… ഞാൻ….””””…. അവളോട് എന്ത് പറയും എന്നെനിക്ക് ഒരു നിശ്ചയവുമില്ല.വൈകുന്നേരം മനസ്സിൽ തോന്നിയ അതെ സംശയവും ചോദ്യങ്ങളും വേഗത്തിൽ തന്നെ ചീറിപാഞ്ഞു എത്തി. അവളെ അങ്ങിനെയൊക്കെ ചെയ്‌തപ്പോ അവളെന്നെ കുറിച്ച് തെറ്റായി കരുതിക്കാണോ..?.. അന്ന് അവൾ എന്നെക്കുറിച്ച് കേട്ടതൊക്കെ സത്യമാണെന്ന് വിശ്വസിക്കോ…?.. ചോദ്യങ്ങൾ കൊണ്ട് എന്റെ മനസ്സും അസ്വസ്ഥം ആയിരുന്നു. അതുകൊണ്ട് തന്നെ മറുപടി പറയാൻ വാക്കുകൾക്ക് വേണ്ടി ഞാൻ ഒരുപാട് അലഞ്ഞു.

“”””ദേ.. ദേ… വേണ്ടാട്ടോ….ന്നോട് എന്തിനായേട്ടാ ഇങ്ങനെ… ഞാനേട്ടന്റെയല്ലേ… എന്റെയല്ലാം ഏട്ടന്റെയെല്ലേ…”””””… പാറു ഗൗരവത്തിൽ എന്നോട് കാര്യമായി പറഞ്ഞു.

“”””ൽസ്സ്… ഹാ….””””…പെട്ടന്ന് അപ്പുറത്ത് നിന്നും വ്യക്തമല്ലാത്തൊരു സ്വരം കേട്ടു.

“”””എന്താ… എന്താ പാറു…?””””… ഞാനല്പം പരിഭ്രമത്തോടെ തിരക്കി.

“”””ശിൽപ്പേച്ചി തല്ലിയോടുത്ത് നല്ല വേദന..!”””… അവൾ വിഷമത്തോടെ പറഞ്ഞു.

“”””പാറു….ഞാന്….ഏട്ടത്തിക്ക് വേണ്ടി ഞാൻ സോറി ചോദിക്കുന്നു….”””””…ഞാനും അൽപ്പം വിഷമത്തോടെ ഇടറുന്ന ശബ്ദത്തിൽ പറഞ്ഞു.

“”””സാരൂല്ല….ചേച്ചിയല്ലേ….എനിക്ക് വെഷമമൊന്നുന്നില്ല….പക്ഷെ എനിക്ക് മനസ്സിലാവാത്തത് ചേച്ചിക്കെന്തായെന്നോടിത്രയും ദേഷ്യമെന്നാ….?”””””…. അവൾ എന്നെ സമാധാനിപ്പിച്ചു ഒപ്പം അവളുടെ മനസ്സിലെ സംശയം എന്നോട് തുറന്നുക്കാട്ടി.

“””””ഏട്ടത്തിക്ക് എന്നോടാ ദേഷ്യം…!””””… പെട്ടന്ന് ഒന്നുമോർക്കത്തെ ഞാൻ പറഞ്ഞു.പറഞ്ഞു കഴിഞ്ഞപ്പോൾ ആണ് ഞാനെന്ത് അബദ്ധം ആണ് കാണിച്ചത് എന്ന് ബോധോദയം എനിക്കുണ്ടായത്. ഒന്നും നോക്കാതെ അത് പറഞ്ഞതിന് ഞാനെന്റെ നാവിനെ പഴിച്ചു.

“”””ഏട്ടനോട് എന്തിനാ….ഏട്ടനെന്താ ചെയ്‌തെ..?””””… അവൾ വീണ്ടും സംശയത്തോടെ ചോദിച്ചു.

“”””അത്….അത്….””””… ഒരിക്കൽ കൂടി ഞാനവളുടെ ചോദ്യത്തിന് മുന്നിൽ പതറി.

“”””ഇനി ചേച്ചിയുടെ ഭർത്താവിനോടുള്ള ദേഷ്യം ഏട്ടനോട് തീർക്കുന്നതാണോ..?…””””…അവൾ ഏട്ടൻ ഏട്ടത്തിയെ ഉപക്ഷിച്ചു പോയതോർത്തു എന്നോട് പെട്ടന്ന് ചോദിച്ചു.

“”””എനിക്കൊനുമറിയില്ല…”””””…ഞാൻ ഒരിടത്തും തൊടാതെ പറഞ്ഞു.

… “”””അല്ല പാറുവിന് എന്റെ നമ്പർ ഇങ്ങിനെ കിട്ടി…???””””””….ഞാനാ വിഷയം അവിടെ അവസാനിപ്പിക്കാനായി അവളോട് ചോദിച്ചു.

“””അതൊക്കെ എന്റലുണ്ടായിരുന്നു….!”””…അവൾ കള്ളച്ചിരിയോടെ പറഞ്ഞു നിർത്തി.

അവിടെന്ന് പിന്നെയും ഒരുപാട് നേരം ഞങ്ങളിരുവരും സംസാരിച്ചിരുന്നു. കഴിഞ്ഞ കുറച്ചധികം ദിവസങ്ങളായി എന്റെയുള്ളിൽ നിറഞ്ഞു നിന്നിരുന്ന സങ്കടവും മറ്റും അവൾ നിമിഷനേരത്തിനുള്ളിൽ തുടച്ചു മാറ്റി. എന്നോട് കൊഞ്ചിയും ഇണങ്ങിയും അവൾ എന്റെ ഹൃദയത്തോട് അടുത്തുകൊണ്ടിരുന്നു.നിമിഷങ്ങൾ പിന്നിടുന്തോറും എനിക്കവളോടുള്ള ഇഷ്ടം ഏറിവന്നു. ഒടുവിൽ പരസ്പരം കൊഞ്ചിച്ചു ഞങ്ങളിരുവരും മെല്ലെ നിദ്രയെ പുൽകി.

_________________________________

പൊക്കത്തെ അമ്പലത്തിലെ ഉത്സവത്തോടെ അനുബന്ധിച്ച് ഞാനിന്ന് ഓഫീസിൽ നിന്നും കുറച്ചു നേരത്തെയിറങ്ങി. നന്നാക്കി കിട്ടിയ ബുള്ളറ്റും കൊണ്ട് അത്യാവശ്യം വേഗത്തിൽ തന്നെയാണ് ഞാൻ ഡ്രൈവ് ചെയ്യുന്നത്.

കൃഷ്ണന്റെ അമ്പലം എത്തിയപ്പോൾ ആവിശ്യമില്ലാഞ്ഞിട്ട് കൂടി എന്റെ മിഴികൾ പാർവതിക്കായി തിരഞ്ഞു. പക്ഷെ നിരാശയായിരുന്നു ഫലം. ഒടുവിൽ വണ്ടി വീട്ടിലേക്ക് കയറ്റുമ്പോൾ കണ്ടു ഉമ്മറത്തു വഴിയിലേക്ക് കണ്ണും നട്ടിരിക്കുന്ന അമ്മയെ.

മുഖഭാവം ശാന്തമാണ്.. ഇനിയെപ്പോഴാ ശിവകാമി ദേവിയുടെ ബാധക്കയറുന്നതെന്നാവോ..!

അമ്മയെ നോക്കി നന്നായി ഒന്നു ഇളിച്ചു കാണിച്ചുകൊണ്ട് ഞാൻ വണ്ടി പോർച്ചിൽ കയറ്റി വെച്ചു ഉമ്മറത്തേക്ക് കയറി.

“”””നിനക്കെന്താ കുറച്ചു നേരത്തെ വന്നാ… ഞാനിന്നലെ പറഞ്ഞതല്ലേ..?”””…ഉമ്മറത്തേക്ക് കയറിയ എന്നോട് അമ്മ ദേഷ്യത്തോടെ ചോദിച്ചു… ഞാൻ ആണെങ്കിൽ ഇതെന്തിനാ അമ്മായിപ്പോ ചൂടാവുന്നത് എന്നറിയാതെ വായും പൊളിച്ചു നിക്കുവാ.

“”””എന്റമ്മേ ഞാനിന്ന് പതിവിലും നേരത്തെയാ….!”””””…അമ്മയുടെ അനാവശ്യമായുള്ള ദേഷ്യം കണ്ട് എന്റെ ചുണ്ടിൽ അറിയാതെ പുഞ്ചിരി വിരിഞ്ഞു.

“”””ഓ പിന്നെ….നേരത്തെ…..!”””””…ഒന്നും നോക്കാതെ എന്റെ വാക്കുകൾ അമ്മ നിഷ്കരുണം തള്ളിക്കളഞ്ഞു.ഈയമ്മക്ക് ഇതെന്ത് പറ്റി എന്ന് ആലോചിക്കുമ്പോൾ അമ്മയുടെ ഉത്തരവ് എത്തി.

“”””ഇനീം നോക്കിനിന്നു സമയങ്കളയാതെ പോയി കുളിച്ചൊരുങ്ങി വാടാ….!’””””…അത്യാവശ്യം കലിപ്പിൽ തന്നെയാണ് അമ്മ അത് പറഞ്ഞത്.

“”””അല്ലായേട്ടത്തി ഒരുങ്ങിയോ….?””””…അകത്തേക്ക് പോകുന്നതിന്റെയിടയിൽ ഞാൻ വെറുതെ അറിയാനായി ചോദിച്ചു.

“”””അതൊക്കെയെന്തിനാ നീയറിയുന്നേ….നീ നിന്റേക്കാര്യം അനേഷിച്ചാമതി…!”””””…. വീണ്ടും അമ്മ കലിപ്പിട്ട് പറഞ്ഞു.

“”””ഓ….വന്ന് വന്ന്…അമ്മക്കുമിപ്പോ എന്നെവേണ്ടതേയായി… ആ പഴയ സ്നേഹോം അപ്പൂന്നുള്ള വിളിയൊക്കെ മറന്നൂന്നാ തോന്നണേ…!””””… മുഖത്ത് പരമാവധി സങ്കടം തേച്ചു പിടുപ്പിച്ചു ഒപ്പം നിഷ്കളങ്കവും കൂട്ടിപ്പിടിച്ചു തെല്ലുപരിഭവത്തോടെ ഞാനമ്മയോട് പറഞ്ഞു.

എന്റെ വാക്കുകൾ കേട്ടതും അമ്മയുടെ മുഖത്തും സങ്കടം നിറയുന്നത് ഞാൻ കണ്ടു. ഒപ്പം വേണ്ടായിരുന്നു എന്നൊരു ഭാവോം..

സംഭവം ഏറ്റു എന്നാ ഉറപ്പിൽ തലയും താഴ്ത്തി അകത്തേക്ക് കയറാൻ തുടങ്ങിയതും അമ്മയുടെ വിളി പിന്നിൽ നിന്നുമെത്തി.

“”””അതെ…അപ്പൂട്ടാ….അഭിനയമൊക്കെ കൊള്ളായിരുന്നു… പക്ഷെ ഞാനിന്റെ അമ്മയാണെന്നാ കാര്യമെന്റെമോൻ മറന്നു. നിന്ന് നാടകം കളിക്കാതെ വേഗം പോയി റെഡിയാവട…!”””””…അമ്മ പുച്ഛത്തോടെ പറഞ്ഞുകൊണ്ട് എന്നെ നോക്കി പല്ലിറുമ്മി. ഞാനാണെങ്കിൽ എന്റെ അഭിനയം പൊളിഞ്ഞതിന്റെ ചളിപ്പിൽ ജാള്യതയോടെ അമ്മയെ നോക്കി ചമ്മിയ ചിരിയും ചിരിച്ചു മുകളിലേക്ക് ഓടി…

എന്റെ ഭാവങ്ങളും ചിരിയും കണ്ട് അമ്മയും കുണുങ്ങി ചിരിക്കുണ്ടായി. അത് കണ്ട് അമ്മക്ക് നേരെ ഒരു ഗോൾ കൂടി അടക്കാൻ ശ്രമിച്ചാലോ എന്ന് തോന്നിയതാണ് പക്ഷെ സമയം അത്ര നല്ലതല്ലാത്തതുകൊണ്ട് ആ ശ്രമം വേണ്ടാന്ന് വെച്ചു…!. വെറുതെ നമ്മളായിട്ട് എന്തിനാ നമ്മുടെ കുഴി തോണ്ടുന്നത്…!

റൂമിൽ ചെന്ന് കുളിയും കഴിഞ്ഞു കറുപ്പ് ഫുൾ സ്ലീവ് ഷർട്ടും കറുത്ത കരയുള്ള വെള്ളമുണ്ടും മുണ്ടും കൈയിൽ ഒരു വാച്ചും കെട്ടി മുടിയും ചീകി ഒതുക്കി ഞാൻ താഴേക്ക് ഇറങ്ങി..

“”””പൂവാം…?”””””…ഉമ്മറത്തു കസേരയിൽ എന്നെയും കാത്ത് ഇരിക്കുന്ന അമ്മയോട് ഞാൻ ചോദിച്ചു. ””ശില്പമോള് കൂടി വരട്ടെ…!””””…അമ്മയെന്നെ മൊത്തമായി ഒന്നുഴിഞ്ഞു കൊണ്ട് പറഞ്ഞു.

“ആയെശെരി അപ്പൊ ഈയിരുപ്പ് എന്നെക്കാത്തായിരുന്നില്ല…ല്ലേ… കഷ്ടം തന്നെ മൊയലാളി… കഷ്ടം തന്നെ…!”..

“””എനിക്കാരേം വെയിറ്റ് ചെയ്യാമ്പറ്റില്ല…!””””…അമ്മയുടെ മൊത്ത് നോക്കിയില്ലാത്ത ഗൗരവം ഉണ്ടാക്കിയെത്തുകൊണ്ട് ഞാമ്പറഞ്ഞു.

“”പ്രത്യേകിച്ചു ആ പൂതനയെ….!”””..അമ്മയോട് പറഞ്ഞു നിർത്തി ഞാൻ മനസ്സിൽ പറഞ്ഞു.

“””ഓഹോ ഇതെപ്പോ എന്നാ പറ്റി.. ല്ലങ്കില് ഏട്ടത്തീന്ന് തികച്ചു വിളിക്കൂലല്ലോ…”””…ചോദ്യം ഫ്രം ദി ബോട്ടം ഓഫ് മൈ ഹാർട്ട്‌.

“”””എനിക്ക് തോന്നീത് ഞാമ്പിളിക്കും… വേണേ വേണേ കേട്ടാതീ….!””””….പരമപുച്ഛത്തോടെ ഹാർട്ടിനുള്ള മറുപടിയും കൊടുത്ത് അമ്മയോട് നേരത്തെ പറഞ്ഞതിന്റെ മറുപടിയും കാത്ത് ശിവകാമി ദേവിയെ നോക്കി കലിപ്പിട്ട് ഞാനൊരാറ്റ നിപ്പ് അങ്ങ് നിന്നു… അല്ല പിന്നെ മ്മളോടാ കളി…!

“”””ദേ ചെക്കാ കൂടുതൽ നെഗളിച്ചാ… പഴയാ ചൂരലിപ്പോഴുമെന്റലുണ്ട്. എടുത്തു ഞാൻ ചന്തിക്കിട്ട് ഒന്നുപൊട്ടിക്കും …””””…..ഞാൻ പറഞ്ഞതിന്റെ ഇരട്ടി കലിപ്പിൽ അമ്മയുടെ മറുപടി വന്നതും ഞാനൊന്നുമറിഞ്ഞില്ലേ രാമനാരായണ എന്നാ മട്ടിൽ നേരെ നോം നോമിന്റെ ബട്ടസ് അരമത്തിലിന്റെ മുകളിലേക്ക് കയറ്റി വെച്ചു അമ്മയോടൊപ്പം ഏട്ടത്തിക്ക് വേണ്ടിയുള്ള കാത്തിരിപ്പ് തുടങ്ങി.

കുണ്ടിയമർത്തി ഒന്നിരുന്നപ്പോഴേക്കും കേട്ടു വാതിലിന്റെ സമീപത്ത് നിന്നും കൊലുസിന് മണികളുടെ കിലുക്കിലുക്കം. മുറ്റത്തേക്ക് നോക്കിയിരുന്ന ഞാൻ ആ നാദം കേട്ട് പെടലി തിരിച്ചു നോക്കിയതും കണ്ടത് രണ്ട് പാദങ്ങൾ ആയിരുന്നു. മനോഹരമായ സ്വർണനിറമാർന്ന രണ്ടു പാദങ്ങൾ.ചുവപ്പ് നെയിൽ പോളിഷ് പുരട്ടി വിരലിലെ നഖങ്ങൾക്ക് ഭംഗി വർദ്ധിപ്പിച്ചിട്ടുണ്ട്.ഒപ്പം സ്വർണ രോമങ്ങളാൽ അലങ്കരിച്ച കണ്ണാങ്കാലിൽ പറ്റിച്ചേർന്ന് സ്വർണനാഗത്തെ പോലെ വിശ്രമിക്കുന്ന സ്വർണകൊലുസ്.

എന്റെ മിഴികൾ ആ കാലിന്റെ അഴകിൽ ഭ്രമിച്ചു ചലനമില്ലാതെ അവയെ തന്നെ ഉറ്റുനോക്കികൊണ്ടിരുന്നു. ഒടുവിൽ മിഴികൾ മെല്ലെ മുകളിലേക്ക് ഉയർത്തി. കറുപ്പ് ബ്ലൗസും സെറ്റ് സാരിയും ഉടുത്തു കഴുത്തിൽ നേർത്ത ഒരു സ്വർണമാലയും കാതിൽ ജിമിക്കിയും ഇരുകൈകളിലും കരിവളകളും അണിഞ്ഞു. അഞ്ജനമെഴുതിയ കരിങ്കൂവള മിഴികളും തേനൂറുന്ന ചോരചുണ്ടുകളും നെറ്റിത്തടത്തിൽ കുങ്കുമ കുറിയും.മുഖകുരുവിന്റെ ചുവപ്പ് രാശി പടർന്ന കവിൾ തടങ്ങളും ചിരിക്കുമ്പോൾ അവിടെ തെളിയുന്ന നുഴക്കുഴിയും…എന്റെ മുന്നിൽ നറുപുഞ്ചിരിയോടെ നിൽക്കുന്ന ഏട്ടത്തിയെ കണ്ണിമവെട്ടാതെ കൊതിയോടെ നോക്കി നിൽക്കാൻ മാത്രം എനിക്ക് സാധിച്ചുള്ളൂ… ആ നാഗ സൗന്ദര്യത്തിന് മുന്നിൽ ഇതുപോലെ ചുറ്റുമുള്ളതെല്ലാം മറന്ന് നോക്കി നിൽക്കാനെ പുരുഷഗണത്തിന് സാധിക്കുകയുള്ളു…! ആരാധനയാണ്… ആരാധനമാത്രമാണ് ഈ നിമിഷം എനിക്ക് ഏട്ടത്തിയോട് തോന്നുന്ന വികാരം.!

ഈ സർപ്പസൗന്ദര്യം അവരുടെ സമ്മതത്തോടെ അല്ലങ്കിൽ കൂടിയും ആസ്വദിക്കാൻ ഭാഗ്യം ലഭിച്ചത് ഈ ഭൂമിയിൽ എനിക്ക് മാത്രമാണെന്ന് ഓർക്കുമ്പോൾ അഭിമാനവും ആവേശവും അഹങ്കാരവും സന്തോഷവും തോന്നുന്നു.!

ഈയൊരു നിമിഷം വീണ്ടും ആഗ്രഹിച്ചു പോകുകയാണ്… ഈ പെണ്ണ് എന്റെ സ്വന്തം എന്റെ മാത്രം ആയിരുന്നെങ്കിലെന്ന്…! ഒരിക്കലും സാധിക്കില്ലയെന്നറിയാം…! പക്ഷെ അറിയാതെ ആഗ്രഹിച്ചു പോകുകയാണ്.!

പക്ഷെ ഉള്ളിൽ ഒരു മുഖം തെളിയുമ്പോൾ… ഇതെല്ലാം ഒരു മയക്കാഴ്ച പോലെ എന്നിൽ നിന്നും അലിഞ്ഞില്ലാതെയാവുന്നു…!

“”””എന്നാനമുക്കിറങ്ങിയാലോ…?””””……അമ്മയുടെ ശബ്ദം ആണ് സ്വപ്നലോകത്തെ ബാലഭാസക്കാരനെ പോലെ പറന്നുയർന്ന എന്റെ മനസ്സിനെയും ചിന്താശേഷിയെയും തിരികെ കൈവരിക്കാൻ സാധിച്ചത്.

അമ്മയുടെ ശബ്ദം കേട്ട് ഞെട്ടി ഏട്ടത്തിയിൽ നിന്നും എന്റെ മിഴികളെ പറിച്ചു മാറ്റുമ്പോൾ കണ്ടു എന്നെ തന്നെ ഉറ്റുനോക്കുന്ന ഏട്ടത്തിയുടെ മിഴികളെ. ആ നിമിഷം ആ കണ്ണുകളെ ഭാവം എന്തായിരുന്നു….?…. എന്നോടുള്ള അടങ്ങാത്ത പ്രണയമായിരുന്നില്ലേ…?… പക്ഷെ ഉറപ്പിക്കാനാവുന്നില്ല…!… കാരണം ഏട്ടത്തിയുടെ മനസ്സിലെന്തെന്ന് ആ മുഖം നോക്കി കണ്ടുപ്പിടിക്കുക എന്നത് അത്ര നിസാരക്കാര്യമല്ല…!

ഒടുവിൽ ഞങ്ങൾ മൂന്നുപ്പേരും വാതലും അടച്ചു അമ്പലത്തിലേക്കുള്ള വഴിയേ നടന്നു. ഏറ്റവുമുന്നിൽ അമ്മയും അമ്മക്ക് പുറകെ ഞാനും എനിക്ക് പിന്നിൽ ഏട്ടത്തിയുമായാണ് ഞങ്ങൾ നടക്കുന്നത്.

പ്രധാന വഴി കഴിഞ്ഞു അത്യാവശ്യം വീതിയും ഒഴുക്കുമുള്ള തോടിന്റെ ഓരം ചേർന്നുവേണം ഇനി കുറച്ചു നേരമുള്ള യാത്ര.

“””മോളെ… അപ്പൂന്റെ കൈയിൽ പിടിച്ചു നടന്നോട്ടോ… ഇവിടെ വഴുക്കലുണ്ട്…!.. അപ്പു മോളെ ശ്രദ്ധിക്കണേ….!”””””…..അമ്മ മുൻകരുതലേന്നോണം ഞങ്ങളൊരുവരോടും പറഞ്ഞു.

അമ്മ പറഞ്ഞതനുസരിച്ചു ഏട്ടത്തിയുടെ സമ്മതമ്പോലും ചോദിക്കാതെ ഞാനവരുടെ കൈയിൽ കയറി പിടിച്ചു ശേഷം എന്നോട് ചേർത്ത് പിടിച്ചു ശ്രദ്ധയോടെ മുന്നോട്ട് നടന്നു.

തോടിനപ്പുറം നീണ്ടുകിടക്കുന്ന വയൽ ആണ്. അതുകൊണ്ട് മനസ്സിനെയും ശരീരത്തിനെയും കുളിരയിക്കുന്ന ഇളം കാറ്റ് ഞങ്ങളുടെ മൂവരുടെയും ദേഹത്തെ പുൽകി കടന്നുപ്പോയി. ആ നിമിഷം ഏട്ടത്തിയിൽ നിന്നും ക്യൂട്ടുകൂറ പൗഡറിന്റെ വാസന എന്റെ മൂക്കിൻ കവാടം കടന്നുള്ളിലേക്ക് തുളഞ്ഞുകയറി.

ഈ നിമിഷം ഏട്ടത്തിയുടെ സാമിപ്യം എനിക്കൊരുപാട് സന്തോഷം നൽകുന്നുണ്ട്. ഒപ്പം സമാധാനവും. പക്ഷെ ഏതൊരു നിമിഷവും അതാവസാനിക്കാം എന്നൊരു ബോധം എനിക്കുണ്ട്.

തോടിന്റെ അരിക് പിടിച്ചുള്ള യാത്ര കഴിഞ്ഞു… ഇനി കുറച്ചു നേരം ഇരുട്ടിലൂടെ വേണം നടക്കാൻ. അമ്പലത്തിലേക്ക് പോകുന്ന പ്രധാന വഴിയിലൊക്കെ ലൈറ്റ് വെച്ചിട്ടുണ്ട്. പക്ഷെ അതിലെ പോകുന്നതിലും എളുപ്പമാണ് ഈ വഴി.

ഇരുട്ട് നിറഞ്ഞ വഴിയിലേക്ക് കയറിയതും ഏട്ടത്തിയെ പിടിച്ചു മുന്നിൽ നടത്തി കൈയിലെ ടോർച് ഓൺ ചെയ്‌തുകൊണ്ട് ഞാനവർക്ക് പിന്നാലെ നടന്നു.

ടോർച്ചിന്റെ വെളിച്ചത്തിൽ ആണ് ഞാനാ മനോഹരദൃശ്യം കാണാനിടയായത്. സാരികൊണ്ട് പൊതിഞ്ഞ ഏട്ടത്തിയുടെ പിന്നാമ്പുറത്തിന്റെ താളത്തിലുള്ള ചലനം.

ഓരോ ചുവട് മുന്നിലേക്ക് വെക്കുന്തോറും അവറ്റകൾ തുള്ളി തുളുമ്പുകയാണ്. കണ്ണിനും താഴെയുള്ള കുഞ്ഞപ്പുവിനും കുളിർമ നൽകുന്ന കാഴ്ച ആയിരുന്നു അത്.

ഏട്ടത്തിയുമായുള്ള ആ രാത്രിയിൽ എപ്പോഴെക്കെയോ എന്റെ കരങ്ങൾ പഞ്ഞിപ്പോലത്തെ ഏട്ടത്തിയുടെ ഉരുണ്ട നിതംബത്തിൽ അമർന്നിരുന്നു. പഞ്ഞിപോലെയുള്ള അവറ്റകളെ പലപ്രവിശ്യം ഞാൻ ഞാൻ എന്റെ കരങ്ങൾ ഉപയോഗിച്ച് ഞെരിച്ചമർത്തിയിരുന്നു. അവറ്റകളുടെ മൃദുത്വം ഇപ്പോഴും എന്റെ കൈയിൽ എനിക്കാനുഭവപ്പെടുന്നുണ്ട്.വെണ്ണ തുളുമ്പും പോലെയാണ് ഏടത്തിയുടെ ഓരോ ചുവടിലും കുണ്ടിപ്പന്തുകളുടെ ചലനം.

അങ്ങിനെ ഏട്ടത്തിയുടെ നിതംബങ്ങളുടെ തുളുമ്പൽ ആസ്വദിച്ചു ഞങ്ങൾ ക്ഷേത്രത്തിൽ എത്തി ചേർന്നു.

അമ്പലമുറ്റമാകെ ആളുകളെ കൊണ്ട് നിറഞ്ഞിരിക്കുകയാണ്. ഓരോ മൂലകളിലായി പലതരത്തിരുള്ള ലൈറ്റുകളും മറ്റും തൂക്കിയിട്ടുണ്ട്.

“”””വാ മക്കളെ തൊഴാം… “”””…അമ്മ ഞങ്ങളിരുവരെയും നോക്കി പറഞ്ഞുകൊണ്ട് നടയിലേക്ക് നടന്നു. അമ്മയെ അനുഗമിച്ചു ഞാനും ഏട്ടത്തിയും.

തൊഴുന്നതിന്റെ ഇടയിൽ പലപ്രവിശ്യം ഏട്ടത്തിയുടെ മിഴികൾ നിറഞ്ഞൊഴുക്കുന്നത് ഞാൻ ശ്രദ്ധിച്ചു. എങ്കിലും ദീപങ്ങളുടെ പ്രഭയാൽ ഏട്ടത്തിയുടെ മുഖത്തിന്റെ ഐശ്വര്യം വർദ്ധിച്ചു കൊണ്ടിരുന്നു. തിക്കും തിരക്കും കൊണ്ട് ഏട്ടത്തി നന്നായി വിയർക്കുന്നുണ്ട്. മേൽചുണ്ടിന് മുകിളിൽ വിയർപ്പ് തുള്ളികൾ ആവരണം തീർത്തിട്ടുണ്ട്. എന്തോ ആ മുഖത്ത് നിന്ന് കണ്ണെടുക്കാൻ എനിക്ക് സാധിക്കുന്നില്ല. ഓരോ നിമിഷം കഴിയുന്തോറും ആ മുഖം എന്റെ മനസ്സിൽ പതിഞ്ഞുകൊണ്ടിരുന്നു.

ഒടുവിൽ ഏട്ടത്തി മിഴികൾ തുറക്കുന്നത് കണ്ടതും ഞാൻ വേഗം കണ്ണുകളടച്ചു പ്രാർത്ഥിച്ചു.

“”””എന്റെ ദേവീ… ഇപ്പൊ ഏട്ടത്തിയെന്താ പ്രാർത്ഥിച്ചത് എന്നുവെച്ചാൽ അതങ്ങ് സാധിച്ചു കൊടുക്കണേ… അത് നടത്തി കൊടുത്താൽ ദേവിക്ക് മുന്നിൽ ഞാനൊരു നൂറ് ശയനപ്രദക്ഷിണം നടത്തിയേക്കാമേ..!”””””…ആത്മാർഥമായി ദേവിയോട് പ്രാർത്ഥിച്ചു കണ്ണുകൾ തുറന്നതും കണ്ടത് എന്നെ തന്നെ നോക്കി നിൽക്കുന്ന ഏട്ടത്തിയെ.

ഞാനും ഏട്ടത്തിയെ ഇമചിമ്മാതെ നോക്കി നിന്നു. ഞങ്ങളിരുവരുടെയും മിഴികൾ കോർത്തു. അറിയാതെ തന്നെ എന്റെ കാലുകൾ ഏട്ടത്തിയുടെ അരികിലേക്ക് ചുവട് വെച്ചു. ഏട്ടത്തിയും മെല്ലെ എന്റെ നേരെ നടക്കുകയാണ്.

പെട്ടന്ന് ഏട്ടത്തി തന്റെ കൈയിലെ വാഴിലക്കീറിൽ നിന്നും ഒരുനുള്ള് ചന്ദനം എന്റെ നെറ്റിത്തടത്തിൽ ചാർത്തി. ശേഷം ഏട്ടത്തിയും തന്റെ നെറ്റിയിൽ ചന്ദനം ചാർത്തി.

“”””മോളെ അമ്മായിപ്പോ വരാട്ടോ… അല്ലെങ്കീ മക്കക്ക് വീട്ടീ പോണോന്ന് വെച്ചാ പൊക്കോ… അമ്മ ശരാദേച്ചിയുടെ ഒപ്പം വന്നോളാം…!””””.. അമ്മ ഏട്ടത്തിയുടെ കൈയിൽ പിടിച്ചു പറഞ്ഞു. ഏട്ടത്തി അതിന് തലയാട്ടുകയും ചെയ്‌തു.

ഞാനും ഏട്ടത്തിയും ചെണ്ടകൊട്ടുന്നതിന്റെ അടുത്തേക്ക് പോയി. അവിടെ അത്യാവശ്യം തിരക്കുണ്ട്. ഏട്ടത്തി മുന്നിലും അവർക്ക് പിന്നിൽ ഞാനും അവിടെ നിലയുറപ്പിച്ചു. കൊടുംബിരികൊള്ളുന്ന താളതിമിർപ്പിൽ എല്ലാം മറന്ന് നിൽക്കുകയാണ് കാണികൾ. അവരോടൊപ്പം ഞങ്ങളും ചേർന്നു.

ഞാൻ ഏട്ടത്തിയോട് ചേർന്ന് തന്നെയാണ് നിക്കുന്നത്. പക്ഷെ ഞങ്ങളുടെ ശരീരങ്ങൾ തമ്മിൽ സ്പർശിക്കുന്നുണ്ടായില്ല.ഏട്ടത്തിയുടെ ശരീരത്തിന്റെ വിയർപ്പ് ഗന്ധം എന്റെ നാസികയിലേക്ക് പ്രവേശിച്ചതും ജെട്ടിയിൽ വിശ്രമം കൊള്ളുന്ന എന്റെ കുണ്ണക്കുട്ടൻ സടകുടഞ്ഞു എഴുന്നേറ്റു. ഞാൻ ആഞ്ഞു ശ്വസിച്ചു അവരുടെ മനമായക്കുന്ന ഗന്ധം ആവോളം.

“”””അപ്പു….?””””… പെട്ടന്ന് പിന്നിൽ നിന്നും ഒരു വിളികേട്ട് തിരിഞ്ഞു നോക്കിയ ഞാൻ കണ്ടത് ബാലുവിനെയാണ്.

“”””ഏട്ടത്തി ഞാനിപ്പോവരാവേ…””””…ഞാൻ ഏട്ടത്തിയുടെ ചെവിയോട് മുഖം അടുപ്പിച്ചുകൊണ്ട് പറഞ്ഞു. ””എവിടെപ്പോവാ…?””””… ഏട്ടത്തി തന്റെ പുരികം ഉയർത്തി എന്നെ ചോദ്യഭാവത്തിൽ നോക്കി.

“”””കൂട്ടുകാർ അവിടെയുണ്ട്… അവരുടേയടുത്ത് വരെ….””””… അവ്യക്തമായ ഉത്തരം നൽകി ഏട്ടത്തിയുടെ അരികിൽ നിന്നും ബാലുവിന്റെയടുത്തേക്ക് പോകാൻ തുനിഞ്ഞതും ഏട്ടത്തി എന്റെ കൈയിൽ കയറിപ്പിടിച്ചു.

“”””പോവുന്നതൊക്കെ കൊള്ളാം.. അധികം വൈകരുത്…””””… എന്നെ നോക്കി ഗൗരവത്തിൽ പറഞ്ഞു.

“”””ഉം…””””… ഞാൻ തലയാട്ടി സമ്മതമറിയിച്ചു.

“”””പിന്നെ….കുടിക്കാനാണീ പോക്കെങ്കിൽ ഞാനിന്റെ തലമണ്ടയടിച്ചുപ്പൊട്ടിക്കും…”””””… ഏട്ടത്തി എന്നെ നോക്കി താക്കീത് പോലെ പറഞ്ഞു.ഞാൻ ചിരിയോടെ ഏട്ടത്തിയെ നോക്കി കണ്ണിറുക്കി കാണിച്ചു. അത് കണ്ടതും ആ മുഖം വിടരുകയും ആ ചോരാച്ചുണ്ടിൽ പൂനിലാവ് പോലെ പുഞ്ചിരി വിരിയുകയും ചെയ്‌തു. പക്ഷെ സെക്കൻ്റുകൾ മാത്രം ആയിസുണ്ടായുള്ളു അതിനൊക്കെ…!.

ഏട്ടത്തി പെട്ടന്ന് തന്നെ തന്റെ സ്ഥായി ഭാവമായ നിർവികരതാ എടുത്തണിഞ്ഞു.

ഞാൻ അത് ഗൗനിക്കാതെ വേഗം ബാലുവിന്റെ അരികിലേക്ക് ചെന്നു.

“”””നിങ്ങള് രണ്ടും ജോയെന്റായോ…?”””… അവൻ എന്റെ തോളിൽ കൂടി കൈയിട്ടു കൊണ്ട് ചോദിച്ചു.

“”””അങ്ങനെയൊന്നുമില്ല….അതിന്റെ സ്വഭാവം ചിലനേരത്ത് നമ്മുക്കൂഹിക്കാൻ പറ്റൂല…!””””… ഞാൻ ചിരിയോടെ കാര്യം തമാശ കലർത്തി അവനോട് പറഞ്ഞു.….

“”””എടാ ഉണ്ണിയൊക്കെ എവിടെ….?”””””……ഏട്ടത്തിയിലേക്ക് നോട്ടം മാറ്റി കൊണ്ട് ഞാനവനോട് ചോദിച്ചു.

“””””വള്ളംകളി ഉണ്ട്… അവന്മാർ അതൊക്കെ സെറ്റ് ചെയ്യുവാ…”””””… അവനൊരു കള്ളച്ചിരിയോടെ എന്നോട് പറഞ്ഞു… “””നീ വാ നമ്മുക്കൊരണ്ണം കീറാം…””””…..അവൻ അതും പറഞ്ഞു എന്നെയും കൂട്ടി നടക്കാൻ ഒരുങ്ങിയതും ഞാനത് തടഞ്ഞു.

“”””എന്റെപൊന്നളിയാ ഞാനില്ല…!..ഒരുപ്രാവിശ്യം കുടിച്ചതിന്റെ പൊല്ലാപ്പ് ഇതുവരെ തീർന്നിട്ടില്ല….”””””…..ഞാനൊരു ചിരിയോടെ പറഞ്ഞതും അവനിലും ഒരു ചെറുച്ചിരി ഉണർന്നു.

“”””അതൊന്നുമില്ല… നീവാടാ…””””……അവൻ വീണ്ടും എന്നെ നിർബന്ധിച്ചു. പക്ഷെ ഏട്ടത്തി പറഞ്ഞതിനെ കുറിച്ച് ഓർത്ത് ഞാൻ അത് നിരസിച്ചു.

പിന്നെയും കുറച്ചു നേരങ്കൂടി സംസാരിച്ച ശേഷം അവൻ കള്ളുകുടി സഭയിലേക്ക് പോയി. ഞാൻ തിരികെ ഏട്ടത്തിയുടെ അരികിലേക്കും.

ഏട്ടത്തിയുടെ പിന്നിൽ രണ്ടാണുങ്ങൾ നിൽക്കുന്നുണ്ടായിരുന്നു. ഞാൻ പോയ ഗ്യാപ്പിൽ കയറി നിന്നതാവും. ഞാനത് കാര്യമ്മാക്കാതെ അവർക്ക് പിന്നിലായി സ്ഥാനം ഉറപ്പിച്ചുകൊണ്ട് ചെണ്ടമേളം നോക്കി നിന്നു.

പക്ഷെ അവരുടെ സംസാരം അത്ര പന്തി അല്ലാത്തത് പോലെ എനിക്ക് തോന്നി തുടങ്ങി.

“””എടാ… ഈ പെണ്ണിന്റെ കുണ്ടിയുടെ മുഴുപ്പ് നോക്കിയേ… ഹോ… അടിച്ചു പൊളിക്കാൻ തോന്നുന്നു….!””

“””ഈ പെണ്ണിനെ പിഴിഞ്ഞു ചാറു എടുത്താലും എന്റെ കൊതി മാറില്ല “”””

“”””നമ്മുക്ക് ഇവളെ സ്കെച്ച് ചെയ്യാം… എന്നിട്ട് തരം കിട്ടുമ്പോൾ പൊക്കിയെടുത്ത് ആരും കാണാത്ത സ്ഥലത്ത് കൊണ്ട് പണിയാം… “”””

“”””എടാ ഇവളുടെ കൂടെ ആരെങ്കിലും ഉണ്ടെങ്കിൽ..? “”””

“””കഴിഞ്ഞ ആഴ്ച ഒരുത്തിയെ പൊക്കി പണിയുമ്പോൾ അവളുടെ കെട്ടിയോൻ തടുക്കാൻ വന്നപ്പോൾ ചെയ്‌തത് പോലെ അടിച്ചു ബോധം കെടുത്തി ഇടാം “”””

അവർ പറയുന്നത് കേട്ടതും എനിക്ക് എന്തെന്നില്ലാത്ത ദേഷ്യം ഉടലിടുത്തു. പക്ഷെ അവർ ആരെ കുറിച്ചാണ് പറയുന്നത് എന്ന് വ്യക്തമല്ല. ഞാൻ വീണ്ടും അവരെ ശ്രദ്ധിച്ചപ്പോളാണ് എനിക്ക് മനസ്സിലായത് ഏട്ടത്തിയാണ് അവരുടെ ലക്ഷ്യം എന്നത്. അത് തിരിച്ചറിഞ്ഞതും രണ്ടിനെയും അവിടെയിട്ട് തല്ലാൻ എന്റെ ഉള്ളം തുടിച്ചു പക്ഷെ എങ്ങിനെയൊക്കെയോ ഞാനത് കണ്ട്രോൾ ചെയ്തു നിന്നു.

“”””പൂവാം….? “”””… ഞാൻ പെട്ടന്ന് അവരുടെ ഇടയിൽ കൂടി അകത്തേക്ക് കയറി ഏട്ടത്തിയുടെ കൈയിൽ കോർത്ത് പിടിച്ചുകൊണ്ടു ചോദിച്ചു. ഞാനേട്ടത്തിയെ സ്പർശിച്ച ആ നിമിഷം ഏട്ടത്തി ഞെട്ടുന്നതും ഭയത്തോടെ തിരിഞ്ഞു നോക്കിയതും ഞാൻ കണ്ടു. ഒടുവിൽ ഞാനാണ് എന്ന് തിരിച്ചറിഞ്ഞതും ആ മുഖത്ത് പരിഭ്രമവും ഭയവും ഒഴിഞ്ഞു ആശ്വസവും സമാധാനവും നിറഞ്ഞു.

“””എവിടെയായിരുന്നു…ത്രേംനേരം…?””””…….വിതുമ്പലോടെ ഏട്ടത്തി എന്നെ നോക്കി ചോദിച്ചു. ആയൊരു ഒറ്റ ചോദ്യത്തിലൂടെ മനസിലായി ഏട്ടത്തി എത്രമാത്രം ഭയന്നുവെന്ന്.

“”””പേടിച്ചോ….?””””…പെട്ടന്ന് ഞാനേട്ടത്തിയുടെ അരക്കെട്ടിലൂടെ കൈച്ചുറ്റി എന്നോട് ചേർത്തുകൊണ്ട് മെല്ലെ ചിരിയോടെ ചോദിച്ചു.

“”””ങ്ങും….”””””…ഏട്ടത്തി നിറമിഴികളോടെ എന്നോട് ചേർന്നുനിന്നുകൊണ്ട് മറുപടി ഒരു മൂളലിലൂടെ സമ്മാനിച്ചു.

“”””പേടിക്കണ്ടാട്ടോ… ഞാനില്ലേ കൂടെ….””””… ഏട്ടത്തിയെ പരമാവധി എന്നിലേക്ക് അമർത്തി ആ മിഴികൾ നോക്കി ഞാൻ പറഞ്ഞു.ഞാനത് പറഞ്ഞതും ഏട്ടത്തി ഞൊടിയിടയിൽ എന്റെ അരയിലൂടെ കൈച്ചുറ്റി എന്നിലേക്ക് കൂടുതൽ അമർന്നു. ആ നിമിഷം ഏട്ടത്തിയുടെ നിറമാറുകൾ എന്റെ ഉറച്ച മാറിൽ ഞെരിഞ്ഞമർന്നു.

പിന്നീട് അധികം സംസാരിക്കാതെ ഏട്ടത്തിയെയും കൂട്ടി ഞാൻ വീട്ടിലേക്ക് നടന്നു. വന്ന വഴിയേ തന്നെയായിരുന്നു മടക്കവും. തിരിച്ചുള്ള യാത്രയിൽ എന്നോട് പറ്റിച്ചേർന്ന് എന്റെ കൈതണ്ടയിൽ കൈച്ചുറ്റി എന്നോട് ചേർന്നിണങ്ങിയായിരുന്നു നടത്തം.

അമ്പലത്തിൽ നിന്നും ഇരുട്ടുള്ള വഴിയിലേക്ക് പ്രവേശിച്ചതും എന്റെ കൈയിന്റെ മേലിലുള്ള ഏട്ടത്തിയുടെ പിടുത്തം കുറച്ചു കൂടി മുറുകി.

പെട്ടന്ന് ആയിരുന്നു ഞങ്ങൾക്ക് മുന്നിലേക്ക് അമ്പലപ്പറമ്പിൽ വെച്ചു കണ്ട് രണ്ടുപേർ ചാടി വീണത്.അവരെ കണ്ടതും ഏട്ടത്തി ഭയത്താൽ അലിലപ്പോലെ വിറക്കാൻ തുടങ്ങി. ഏട്ടത്തിയുടെ ഹൃദയമിടിപ്പ് ശരവേഗത്തിൽ വർദ്ധിച്ചു.വേഗത്തിൽ ഇടിക്കുന്ന ഹൃദയതാളം എന്റെ കാതിൽ മുഴുങ്ങി കേൾക്കുന്നുണ്ട്.

ഞാൻ മൊത്തത്തിൽ അവരെയൊന്നു നോക്കി.. കറുത്ത അത്യാവശ്യം തടിച്ചു എന്നാൽ അധികം പോക്കമില്ലാത്ത രണ്ട് തെണ്ടികൾ.

“””””എന്താ ചേട്ടന്മാരെ…?”””””… ചുണ്ടിൽ വന്യമായയൊരു ചിരിയോടെ ഞാനവരോട് തിരക്കി.

“”””മോനെ… നീ കുറച്ചു നേരം സഹകരിച്ചാൽ ഞങ്ങൾ ഇവളെയൊന്ന് മൊത്തത്തിൽ കണ്ടിട്ട് വേഗം പോയിക്കോളാം… ഇനി അല്ല ഇതിനിടയിൽ കയറാൻ ആണ് ഉദ്ദേശം എങ്കിൽ മോന്റെ ഈ തടി കേടാവും…!””””…..അവർ അവരുടെ ആവിശ്യവും എനിക്കുള്ള ഭീഷണിയും ഒരേപോലെ പറഞ്ഞു.

“”””ഓ അതിനെന്താ… നിങ്ങളെന്താന്ന് വെച്ചാൽ ആയിക്കോ.. ഞാനെന്തിനാ വെറുതെയെന്റെ തടികിടക്കുന്നെ…?””””……ഭാവവ്യത്യാസം ഒന്നുമില്ലാതെ അവരോടയി പറഞ്ഞു ശേഷം എന്റെ കൈത്തണ്ടയിൽ പിടിമുറുക്കിയ ഏട്ടത്തിയുടെ കൈ പിടിച്ചു മാറ്റി. പക്ഷെ ഏട്ടത്തി പിടിവിടാൻ ഒരുക്കമല്ലായിരുന്നു. മുഖം ഉയർത്തി ഏട്ടത്തിയെ നോക്കിയപ്പോൾ ആ മിഴികൾ നിറഞ്ഞോഴുകുന്നുണ്ടായിരുന്നു ഒപ്പം ആ മുഖം മുഴുവൻ ഭയം നിഴലടിച്ചിരുന്നു.ഏട്ടത്തി നിറഞ്ഞ മിഴികളോടെ ദയനീയമായി എന്നെയൊന്നു നോക്കി. അത് കണ്ടതും എന്റുള്ളം പിടച്ചു.

“””പേടിക്കണ്ടടി പെണ്ണെ….ഞാനുള്ളപ്പോൾ നിന്നെയീ നാറികൾ ഒരു മൈരും ചെയ്യില്ല “””.. ഏട്ടത്തിയോട് ഞാൻ പറയാതെ പറഞ്ഞു. എന്റെ മിഴികളിലെ വന്യത കണ്ടതും ഏട്ടത്തിയിലും ചെറുങ്ങനെ ധൈര്യം ഉടലിടുത്തു.

“”””എടാ…മോന് കാര്യം പറഞ്ഞത് മനസിലായി… ഇങ്ങനെ വേണം ആണുങ്ങൾ…!”””””… കൂടെ നിൽക്കുന്നവനോട് പറഞ്ഞ ശേഷം മുന്നിൽ നിന്നവൻ ഏട്ടത്തിയെ അവന്റെ കഴുകൻ കണ്ണുകൾ കൊണ്ട് മൊത്തമായി ഉഴിഞ്ഞു.അയാളുടെ കൊത്തിപ്പറിക്കുന്ന നോട്ടം നേരിട്ടതും ഏട്ടത്തി എന്റെ മറവിൽ ഒളിച്ചു.

അയാളുടെ നോട്ടം കണ്ടതും എന്റെ കൈയിലെ പേശികൾ വരിഞ്ഞു മുറുകി. രക്തം കോപത്താൽ തിളച്ചു.

അവൻ മുന്നിലേക്ക് ഓരോ ചുവട് വെച്ചപ്പോൾ ഞാൻ ഏട്ടത്തിയെ എന്നിൽ നിന്നും അകറ്റി മാറ്റി നിർത്തി. ഏട്ടത്തി ആ നിമിഷം പേടിയോടെ എന്നെ നോക്കി. ഞാൻ ഏട്ടത്തിയെ ചുറ്റിക്കാനായി ഒരു പുച്ഛച്ചിരി ഏട്ടത്തിക്ക് സമ്മാനിച്ചു. അത് കണ്ടതും ഏട്ടത്തി അമ്പരപ്പോടെ എന്നെ നോക്കി. ആ നിമിഷം ആ മിഴികളിൽ നിസ്സഹായത എന്നൊരു ഭാവം മാത്രമുള്ളു. എന്നിൽ നിന്നുമൊരു പ്രതികരണവും ഉണ്ടാവില്ലെന്ന് തിരിച്ചറിഞ്ഞപ്പോൾ ഏട്ടത്തി പ്രതീക്ഷകൾ എല്ലാം നഷ്ടപ്പെട്ടവളുടെ ഒരു ചിരി….!!

“””ഇവളെ കണ്ടപ്പോൾ മുതൽ കുണ്ണയുടെ തുമ്പാതൊരു തരിപ്പ് ആയിരുന്നു….””””…മുന്നിൽ നിൽക്കുന്നവൻ ഏട്ടത്തിയെ നോക്കി ചുണ്ട് കടിച്ചു പറഞ്ഞു ഒപ്പം അവന്റെ മുൻഭാഗത്ത് അമർത്തുന്നുമുണ്ട്.

“”””അതെ… ഉഫ് ഇന്നിവളെ പണ്ണി പൊളിക്കും…”””””… അയാൾക്കൊപ്പം പിന്നിൽ നിൽക്കുന്നവൻ കൂടി പറഞ്ഞു.

“”””അതെ ചേട്ടാ… നിങ്ങളുടെ വീട്ടിൽ ആരൊക്കെയുണ്ട് ……?”””””… ഞാനവരെ ചോദ്യഭാവത്തിൽ നോക്കി. പക്ഷെ അവരുടെ സൈഡിൽ നിന്നും ഒരു മറുപടിയും ഉണ്ടായില്ല….”””അല്ല ഈ അമ്മ പെങ്ങൾ ഭാര്യ മകൾ… ഇവരാരും ഇല്ലേ..?”””…അവരുടെ മറുപടി ഒന്നും കാണാത്തതിനാൽ ഒരു ക്ലിഷേ ചോദ്യം പുച്ഛചിരിയുടെ അകമ്പടിയോടെ ഞാൻ ചോദിച്ചു.

“”””ഉണ്ടെങ്കിൽ…?.””””….. മുന്നിൽ നിൽക്കുന്നവൻ എന്നോട് പറഞ്ഞു.

“”””ഉണ്ടെങ്കിലീ കഴപ്പൊക്കെയവരുടെ കാലിന്റെയിടയിൽപ്പോയി തീർക്കടാ പൊലയാടി മക്കളെ…!.നീയൊക്കെ അവരെയും പണ്ണിചിലപ്പോ അവരെ മറ്റുള്ളവർക്ക് കൂട്ടികൊടുക്കാനുമടിക്കില്ല… നായിന്റെ മക്കൾ….!!!””””…. ഇത്രയും നേരം അടക്കി പിടിച്ച ദേഷ്യം മുഴുവൻ ഒറ്റയടിക്ക് പുറത്തള്ളുമ്പോലെ ആയിരുന്നു എന്നിൽനിന്നും ഓരോ വാക്കുകളും പുറത്തേക്ക് വന്നത്.

“”””ടാ…..”””””…. ഞാൻ പറഞ്ഞത് കേട്ട് രണ്ടും അലറികൊണ്ട് എനിക്ക് എതിരെ കുതിക്കാൻ ഒരുങ്ങിയതും… 

”””എടാ പട്ടി പൂറി മോനെ… നിന്റെ കുണ്ണെടാ തുബ് തരിക്കുന്നുണ്ടങ്കി വല്ല ടാറിട്ട റോഡിലിട്ട് ഒരക്കെടാ… അതുകൊണ്ട് എന്റേപെണ്ണിന്റെ നേരെയെങ്ങാനും വന്നാ പിന്നെനീയൊന്നും രണ്ടുകാലിൽ നിവർന്നു നിക്കില്ല….!””””… ഏട്ടത്തിയെ ചേർത്ത് പിടിച്ചു രൗദ്ര ഭാവത്തിൽ തീക്ഷണമായ നോട്ടത്തോടെ ഞാൻ അവരെ ഒന്ന് നോക്കി. ആ നോട്ടത്തിൽ അവരൊന്ന് പകച്ചു.

മുഖം തിരുച്ചു ഏട്ടത്തിയെ നോക്കിയാപ്പോൾ ആള് ഫുൾ കിളിപ്പോയി നിക്കുവാ….!… ഹി.. ഹി… ഹി…

പെട്ടന്ന് മുന്നിൽ നിന്നവൻ എന്റെ നേരെ പാഞ്ഞടുത്ത് വന്നു. ഞാൻ ഏട്ടത്തിയെ നീക്കി നിർത്തി വലതു കൈയിലെ ടോർച് മുറുക്കി പിടിച്ചു അവന്റെ കവിൾ നോക്കി ആഞ്ഞു വീശി.

പെട്ടന്ന് എന്നിൽ നിന്നുമിങ്ങനെ ഒരു ആക്രമണം അവനും പ്രതീക്ഷിച്ചതല്ല അതിനാൽ അവനും ഒഴിഞ്ഞു മാറാൻ സാധിച്ചില്ല.!..

ടോർച് ശക്തിയിൽ ചെന്ന് കൊണ്ടത് അവന്റെ താടിയെല്ലിൽ. അടിയുടെ ശക്തിയിൽ താടിയെല്ല് പൊട്ടി… അത് തൂങ്ങി കിടന്നു ഒപ്പം അവന്റെ വായിൽ നിന്നും കട്ടചോരയും മൂന്നാലു പല്ലും പുറത്തേക്ക് ചീറ്റി തെറിച്ചു. ഇതിന്റെയെല്ലാം ഒപ്പം അവന്റെ വേദനകൊണ്ടുള്ള അലറികരച്ചിലും ഉണ്ടായിരുന്നു.

വായും പൊത്തി അലറി കരയുന്ന അവന്റെ തരിക്കുന്ന കുണ്ണയുടെ മുകളിലേക്ക് മുട്ടുകാൽ കയറ്റാൻ എനിക്ക് അധികം സമയമോ രണ്ടാമതൊന്ന് ആലോചിക്കേണ്ടിയോ വന്നില്ല.. മർമ്മത്ത് ഇടികൊണ്ടതും അവൻ വായും പൊത്തിപിടിച്ചു കുനിഞ്ഞു. വാ പോത്തണോ അല്ലങ്കിൽ കുണ്ണേഷ്കുമാറിനെ പരിഗണിക്കാണോ എന്നറിയാതെ അലറി കരയുന്ന അവനെ കണ്ടതും ഈ സമയത്ത് പോലും എനിക്ക് ചിരി പൊട്ടി…!..പാവം മൈരൻ….!

ഒടുവിൽ അവന്റെ ചടങ്ങിന്റെ അവസാനം എന്നോണം അവന്റെ ഇരുകൈകളും പിടിച്ചു തിരിച്ചൊടിച്ചു ഒരിക്കൽ കൂടി അവന്റെ ഓടക്കുഴലിൽ വലതുകാൽ കൊണ്ട് മർദിച്ചതും അവൻ ആഗ്രഹിച്ചു പോയിട്ടുണ്ടാകും അരുതരുതായിരുന്നെന്ന്…!

ചടപാടെന്ന് ഒരുവന്റെ പണിക്കുറ്റം തീർത്തു തിരിഞ്ഞതും എന്തോ കൊണ്ട് മറ്റേ പൂറൻ എന്റെ നെറ്റിയിൽ അടച്ചതും ഒരുമിച്ചായിരുന്നു.വലുതായി കൊണ്ടൊന്നുമില്ല പക്ഷെ മുറിവുണ്ടായി.

“””””അപ്പു…..!!”””””… എന്റെ നെറ്റിയിൽ അവൻ പ്രഹരിച്ച അതെ നിമിഷം ഏട്ടത്തിയുടെ ഒരു കരച്ചിലും അതിനിടയിൽ ഉയർന്നു. കരച്ചിൽ കേട്ട് ഏട്ടത്തിയെ നോക്കിയപ്പോൾ ഏട്ടത്തി വാപൊത്തി പേടിയോടെ അലറികരയുകയാണ്.ഏട്ടത്തിയുടെ മിഴികൾ അണപ്പൊട്ടി ഒഴുകുന്നുമുണ്ട്.

എന്റെ ദേഹം നൊന്തത്തിലും എനിക്ക് പൊട്ടിപൊളിഞ്ഞു കയറിയത് ഏട്ടത്തിയുടെ കരച്ചിൽ കണ്ടപ്പോളാണ്… അതിന് കാരണം ഈ കാപെറുക്കി പട്ടിതായോളിയും…

ടോർച് തിരിച്ചു പിടിച്ചു കടവശം വെച്ചു ആഞ്ഞൊരു കീറുകൊടുത്തു അവന്റെ കീഴ്ത്താടിയിൽ തന്നെ.

ടാ എന്നൊരു അലർച്ചയോടെ എന്നെ ആക്രമിക്കാൻ വന്നവന്റെ നാവ് വരെ അറ്റുപോയി… എന്റെയാ അടിയിൽ.

ടാപ് തുറന്നത് പോലെ രക്തം അവന്റെ വായിൽ നിന്നും പുറത്തേക്ക് ഒലിച്ചിറങ്ങി…

വാ പൊത്തി കരയണോ… അതോ എന്നെ ഇടിക്കണോ എന്ന് നോക്കി നിൽക്കുന്ന അവന്റെ അടിവയർ നോക്കി ഒരു തൊഴി കൂടി കൊടുത്തതും നിസ്സഹായനായി അവൻ താഴേക്ക് വീണു പോയി. അവനെ പോലുള്ളവർക്ക് അത്രയും കൊടുത്താൽ പോരാ എന്ന് തോന്നിയതിനാൽ അടങ്ങാത്ത കോപത്തോടെ ഞാൻ അവന്റെ രണ്ടു കാലും കൈയും ഒരുപോലെ ഓടിച്ചു മടക്കി… പോരാത്തതിന് അവന്റെ നട്ടെല്ലും ചവിട്ടി പൊട്ടിച്ചപ്പോൾ ആണ് എനിക്കൊരു സമാധാനം ആയത്…!… ഈ നിമിഷമത്രയും ഇരുവരും അലറി വിളിച്ചു കരയുക മാത്രം ചെയ്‌ത്തൊള്ളൂ….

“”””കൈയും കാലും ഓടിഞ്ഞു … മർമ്മം വരെ ചവിട്ടി കലിങ്ങി കിടക്കുമ്പോൾ കരയാതെ പിന്നെ ഡിസ്കോ ഡാൻസ് കളിക്കണോ….? “””… രണ്ടെമുക്കാൽ ലോഡ് പുച്ഛത്തോടെ എന്റെ മനസ്സ് എന്നൊട് ചോദിച്ചു. പക്ഷെ മറുപടി പറയാൻ സമയമില്ലാത്തതിനാൽ ഞാൻ അത് മനഃപൂർവം ഒഴുവാക്കി.

ഇത്രയൊക്കെ ചെയ്‌തു കൂട്ടിയിട്ടും എന്റെ കലി അടങ്ങുന്നുണ്ടായില്ല….വീണ്ടും ഞാനവരുടെ മേലിൽ എന്റെ ദേഷ്യം മുഴുവൻ തീർത്തു. രണ്ടാളുടെയും കിളിയെയും കിളിയുടെ മുട്ടയെയും പലപ്രവിശ്യം തൊഴിച്ചു ഞാൻ പൊക്കത്തെ അമ്പലത്തിലെ ഉത്സവം ആഘോഷിച്ചു.

ഒടുവിൽ പിടിവിട്ട് എന്റെ മനസ്സിനെ പിടിച്ചു കെട്ടി ഞാൻ ഏട്ടത്തിയുടെ അരികിലേക്ക് ചെന്നു. ആ പാവം… അല്ല എന്റെ പൂതന അപ്പോഴും വാപൊത്തി കരയുകയാണ്.

ഞാൻ ഏട്ടത്തിയുടെ അരക്കെട്ടിലൂടെ കൈച്ചുറ്റി എന്നിലേക്ക് ചേർത്ത് പിടിച്ചു ഞാൻ വീണ്ടും അവരുടെ അരികിലേക്ക് ചെന്നു.

“”””ടാ… പൂറന്മാരെ…ഇനി നീയൊക്കെ എന്റെ പെണ്ണിന്റെ നിഴലിൽ പോലും ചവിട്ടിയെന്ന് ഞാനറിഞ്ഞാൽ പിന്നെ ഇതുപോലെയായിരിക്കില്ല എന്റെ പ്രതികരണം….കൊന്ന് കളയും ഞാൻ….!!….പിന്നെ ഈ തല്ല് നീയൊക്കെ ജീവിതം നശിപ്പിച്ച ഓരോ സഹോദരിമാർക്കും വേണ്ടി ഞാനും എന്റെ ശില്പക്കുട്ടിയും ഡെഡിക്കേറ്റ് ചെയ്യുന്നു….””””…ഏട്ടത്തിയെ ചേർത്ത് പിടിച്ചു അതും പറഞ്ഞു യുദ്ധം ജയിച്ച വീരനായകനെ പോലെ ഞാൻ തിരിഞ്ഞു നടന്നു.

ഇതിനിടയിൽ ഏട്ടത്തിയെ പലപ്രവിശ്യം “എന്റെ പെണ്ണ് ” എന്ന് സംബോധന ചെയ്‌തത് എന്തിന്റെ അടിസ്ഥാനത്തിൽ ആണെന്ന് എനിക്ക് അറിയില്ല… തോന്നി വിളിച്ചു… അത്രമാത്രം…!

“”””അയ്യോ അപ്പു ചോരാ….””””… പെട്ടന്ന് ഏട്ടത്തി എന്നെ പിടിച്ചുനിർത്തി എന്റെ മുറിവിൽ നോക്കി വിഷത്തോടെയും വിതുമ്പലോടെയും പറഞ്ഞു.

“”””അത് ചെറിയാ മുറിവാ….എന്റേട്ടത്തി പേടിക്കണ്ടാട്ടോ….””””… ഏട്ടത്തിയുടെ പേടിച്ചിരുണ്ട മുഖത്തുനോക്കി ചെറു ചിരിയോടെ ഞാനത് പറഞ്ഞു.അത് കേട്ടതും ഏട്ടത്തി നിറമിഴികളോടെ എന്നെ തന്നെ ഉറ്റുനോക്കി.

“”””പേടിച്ചോ… പെണ്ണ്….””””…മെല്ലെ ഏട്ടത്തിയുടെ കണ്ണുനീർ ഒലിച്ചിറങ്ങിയ കവിളിൽ തലോടികൊണ്ട് ഞാൻ ചോദിച്ചു.

“”””ഒത്തിരി….”””””…ഇടർച്ചയോടെ നിറമിഴികളോടെ ഏട്ടത്തി എന്നോട് പറഞ്ഞു. ശേഷം എന്റെ മുഖം ആ കൈകുബിളിൽ കോരിയെടുത്തു എന്റെ മുഖം മുഴുവൻ ചുംബങ്ങൾ അർപ്പിച്ചു. ഒടുവിൽ ഏട്ടത്തിയുടെ തേനൂറുന്ന അധരങ്ങൾ വന്ന് വിശ്രമിച്ചത് എന്റെ ചുണ്ടുകൾക്ക് മുകളിൽ. ഏട്ടത്തി ഒന്ന് മുത്തി എന്റെ മാറിൽ മുഖം അമർത്തി എന്റെ അരക്കെട്ടിലൂടെ കൈച്ചുറ്റി എന്നോട് ചേർന്ന് നിന്നു.

“”””എന്തിനാ പേടിച്ചേ… ഞാനില്ലേ കൂടെ… എന്നെക്കൊല്ലാതെ എന്റേയീ ഏട്ടത്തിപെണ്ണിനെ അവർക്ക് തൊടാൻ പോലും പറ്റില്ല….!””””… ഏട്ടത്തിയെ ചുറ്റിപ്പിടിച്ചു സ്നേഹത്തോടെ ചെറുചിരിയോടെ ഞാൻ പറഞ്ഞു.

അതിന് പകരമൊന്നും പറയാതെ ഏട്ടത്തി വിതുമ്പി കരഞ്ഞുകൊണ്ട് എന്റെ മാറിലേക്ക് മുഖം പൂഴ്ത്തി. ഞാൻ ചെറുചിരിയോടെ ഏട്ടത്തിയെ ഇറുക്കി കെട്ടിപിടിച്ചു കൊണ്ട് ഏട്ടത്തിയുടെ ഇടതൂർന്ന മുടിയിഴയിലൂടെ തലോടി……

ഏട്ടത്തിയുടെ പുണരലിന്റെ ശക്തിയിലൂടെ എനിക്ക് മനസ്സിലായി ഏട്ടത്തി എത്രത്തോളം പേടിച്ചുവെന്ന്. ”ഈ അർജുൻ എന്നും ഉണ്ടാവും എന്റേയീ ശില്പ പെണ്ണിന്റെയൊപ്പം….ഇതെന്റെ വാക്കാ….!””””…….സ്നേഹത്തോടെ അതും പറഞ്ഞു ഞാനേട്ടത്തിയുടെ മൂർദ്ധാവിൽ ചുംബിച്ചു.

ഏട്ടത്തിയെ ചുംബിച്ചു മുഖം തിരിച്ചതും കണ്ടത് ഞങ്ങളെ ഇരുവരെയും ഉറ്റുനോക്കുന്ന രണ്ട് മിഴികളെ…

നിറഞ്ഞ മിഴികളിൽ രൗദ്രഭാവം…!..എല്ലാത്തിനെയും ചുട്ട് ചാമ്പലാക്കാനുള്ള തീയാ മിഴികളിൽ ഉണ്ട്…!. അത് കണ്ട് എന്നിൽ ഭയത്തിന്റെ കണികകൾ ഉടലെടുത്തു…

തുടരും………

__________________________________

അടുത്ത ഭാഗം കഴിയുന്നതും വേഗത്തിൽ നൽകാം. എന്നും നൽകുന്ന പിന്തുണക്ക് ഒരായിരം കൂട്ടുകാരെ.

PART 5

Leave a Reply

Your email address will not be published.